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Accident

L'accident (en grec, sumbebexos; en latin; accidens) est l'un des cinq Universaux, selon Aristote, désigne l'idée générale d'un attribut qui n'est pas essentiel à la chose à laquelle il appartient. Telle est la grandeur particulière d'une figure géométrique; par exemple, pour un carré, avoir un mètre de côté. Du langage technique de la logique et de la métaphysique, ce mot a passé quelquefois dans le langage ordinaire et dans la langue oratoire pour désigner ce qui, dans les personnes et les choses, est fortuit et passager (richesse, pauvreté, beauté, laideur, etc.), par opposition à ce qui demeure et persiste. C'est en ce sens que Bossuet dit qu'il ne faut pas considérer "l'accident attaché à l'être plus que l'être lui-même." (B-E.).
Lieux de l'Accident, loci problematum de accidente; titre générique par lequel on désigne, en langage d'école, les différents lieux communs de raisonnement analysés et décrits par Aristote dans le 2e livre des Topiques, et qui consistent à chercher, parmi les accidents d'un sujet, quelque attribution qui puisse servir à la démonstration que l'on veut faire. Les règles données par Aristote sont fort obscures, et l'on croit pouvoir dire que, comme pour toute espèce de lieux communs  de logique ou de rhétorique, leur utilité pratique ne rachète pas la difficulté qu'on éprouve à les comprendre. B-E.

Sophisme de l'Accident, en grec e para to sumbebexos apate, chez les scolastiquesfallacia accidentis. Aristote s'en occupe dans le traité des Réfutations sophistiques (ch. 24). En thèse générale, c'est un sophisme qui consiste, comme il est dit dans la Logique de Port-Royal (3e part., ch. 48), "à tirer une conclusion absolue, simple et sans restriction, de ce qui n'est vrai que par accident, comme lorsqu'on attribue à l'éloquence tous les mauvais effets qu'elle produit quand on en abuse, ou à la médecine les fautes de quelques médecins ignorants."



En bibliothèque - Aristote, Métaphysique, V, 30, et la Logique de Port-Royal, 1re partie, ch. 7.)
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