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Dent carnassière

Chez les mammif√®res 'carnivores on appelle dent carnassi√®re ou simplement carnassi√®re, la premi√®re vraie molaire, c.-√†-d. celle qui suit imm√©diatement les pr√©molaires dans les deux m√Ęchoires (sup√©rieure et inf√©rieure). Aupr√®s des pr√©molaires, qui sont g√©n√©ralement petites, la carnassi√®re pr√©sente une forme sp√©ciale; elle est ordinairement tr√®s grande, tr√®s forte, conique et tranchante ou √† plusieurs pointes, au moins chez les types franchement carnivores comme les Chats. En arri√®re de la carnassi√®re se voient des molaires plus petites, √† couronne √©mouss√©e comme celles de l'humain et qui prennent ici le nom caract√©ristique de tuberculeuses. 

Chez les Carnivores √† r√©gime vari√©, omnivore (les Ours, par ex.), la carnassi√®re est petite, peu saillante, et les tuberculeuses au contraire sont tr√®s grosses et larges, tandis qu'elles sont presque insignifiantes par leur volume, leur nombre et leur usage chez les vrais Carnivores, tels que les Chats et les Hy√®nes. Contrairement √† ce qui a lieu pour les canines, la carnassi√®re sup√©rieure est crois√©e en arri√®re et non en avant par sa correspondante inf√©rieure. Cette dent a beaucoup d'importance au point de vue de la classification des Carnivores, car sa forme et ses dimensions sont toujours en rapport avec le r√©gime et les moeurs de l'animal. 

Les Carnivores actuels n'ont jamais qu'une seule carnassi√®re, mais on conna√ģt des genres √©teints (Hyaenodon, par ex.), qui avaient jusqu'√† trois molaires en forme de carnassi√®re; les plus anciens Carnivores (Cr√©odontes) avaient toutes leurs molaires ainsi conform√©es, et cette disposition se retrouve chez beaucoup de Didelphes ou Marsupiaux actuels. Les Pinnip√®des (Phoques, etc.) ont √©galement des molaires toutes semblables, √† tubercules pointus et coupants, c.-√†-d. en forme de carnassi√®re, disposition √©minemment propre √† d√©chirer la chair chez des animaux qui avalent sans m√Ęcher. (E. Trouessart).

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