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La Polynésie
Les îles qui se trouvent dispersées dans l'océan Pacifique et qu'on englobe sous le nom de Polynésie sont des terres de formation récente. Les unes sont montagneuses et volcaniques; les autres sont formées des coraux, prenant leur point d'appui sur de hauts fonds, parfois sur d'anciens volcans submergés : ce sont les atolls, annulaires, entourant une lagune centrale. 
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Hamac à Bora Bora.
La Polynésie, comme un cliché (Bora Bora). Source : The World Factbook.

Toutes sont des terres minuscules, isolées les unes des autres par d'immenses espaces marins (plusieurs milliers de kilomètres entre les Hawaii et les Marquises. Toutes, bien que situées sous des latitudes assez différentes, ont un climat équatorial ou tropical océanique, chaud, peu variable et très pluvieux, favorable à la forêt de palmiers et de cocotiers. 

La Polynésie comprend de nombreux archipels qui occupent une vaste espace au centre et à l'Ouest de l'Océanie; les principaux sont :

 
Nouvelle-Zélande
La Nouvelle-Zélande, à 1000 kilomètres au Sud-Est de l'Australie, 275 000 kilomètres carrés, est composée de deux grandes îles : Te Ika-a-Mauii, Te Wai Pounamu et de nombreuses petites îles.

N.B. - Niue, les îles Cook et Tokelau (ci-dessous) ont à des degrés divers des liens de dépendance avec la Nouvelle-Zélande.

Grandes îles- Ile du Nord (Te Ika-a-Maui = le poisson de Maui).

Ile du sud (Te Wai Pounamu = les eaux de Jade).

Iles du Sud-Ouest- Ile Stewart ( île Rariouka), The Snares, Iles Auckland, Iles Campbell.
Iles de l'Ouest Iles des Antipodes, Iles Bounty, Iles Chatam, Iles Kermadec.
Polynésie occidentale
Iles Samoa
Samoa (occidentales)
Upolu, Savai'i.
Manono, Apolima, Nu'ulopa 
Iles Aleipata
Nu'utele, Nu'ulua, Namua, Fanuatapu
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Samoa Américaines
Tutuila
Iles Manu'a, Atoll Rose, Swains.

Tonga
Groupe de Vava'u
Vava'u, I. Late, Toku, Fonualei
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Groupe  de Ha'apai
Ha'apai, Uiha, Foa, Ha'ano, Lituka, Kao, Tofua, Nomuka, Hunga Ha'apai, Fonuafo'ou.
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Groupe de Tongatapu
Tongatupu, Eua, Ata.
Niue
Tuvalu (Ellice)
Atolls et îles
Funafuti, Nanumea, Nui, Nukufetau, Nukulaelae, Vaitupu
Iles seules
Nanumanga, Niulakita, Niutao. 
Tokelau

NB : l'Ile Swains (Olosenga), qui appartient à la chaîne des Tokelau est administrée par les Etats-Unis et rattachée au Samoa Américaines.

Atoll d'Atafu
Atafu, Kokoloa, Te lafu, Fenualoa
Atoll de Nukunonu
Tokelau, Na Taulaga, Motu Akea, Nukunonu, Te Alofi, Te Fakanava
Atoll de  Fakaofo
Fakaofo, Te Lafu, Te Loto, Fenua Loa
Wallis et Futuna Wallis

Iles Horn
Futuna, Alofi
Polynésie centrale
Iles Cook
Groupe Nord
Manihiki, Nassau, I. Palmerston, Tongareva (I. Penrhyn), Pukapuka,Rakahanga, Souvarov.
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Groupe Sud
Iles hautes
Aitutaki, Atiu (Enua-Manu ou I. aux Oiseaux), Mangaia, Mauke (Akatokamanava), Rarotonga.
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Iles basses
Manuae, Mitiaro,  Takutea.
Polynésie française
Société
Les îles Tahiti ou de la Société, très fertiles, rasemblent la plus grande partie de la population de  la Polynésie française.  La principale de ces îles est Tahiti, ville principale Papeete, port assez important. Le groupe de la Société formait autrefois un royaume constitutionnel, qui passa sous le protectorat de la France en 1842. 
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Iles du vent
Tahiti, Moorea, Tetiaroa, Maiao, Mehetia.
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Iles sous le vent
Raiatea et Tahaa, Huahine (Huahine-Nui et Huahine-Iti), Bora-Bora, Tupai, Maupiti, Maupihaa, Manuae (Sully), Motu-One (Bellingshausen).
Marquises
Les îles Marquises ou Mendaña se situent au Nord des Tuamotu. Dans ce groupe se trouvent Noukahiva et Tahouata, anciens lieux de déportation, où s'élevaient le Fort-Collet et le pénitencier de Waïtahou.
Groupe Nord
Eiao, Hatutu, Motu Iti, Motu'Oa, Motu One, Nuku Hiva, Ua Huka, Ua Pou

 
Groupe Sud
Fatu Hiva, Fatu Huku, Hiva'Oa, Moho Tani, Motu Nao, Tahuata, Terihi.
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Tuamotu
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Iles Gambier
Mangareva, Taravai, Aukena, Akumaru, Kamaka, Totegegie, etc.
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Palliser
Apataki, Aratika, Arutua, Fakarava, Kaukura, Mataiva,  Rangiroa, Tikehau, Toau.
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Raeffsky
Anaa, Faaite, Fakarava, Kaitu, Makemo, Marutea Nord, Motutunga, Raraka, Raroia, Tahanea,  Takume,  Tepoto
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Iles du Désappointement
 Tepoto (Nord), Napuka,  Puka-Puka
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Groupe Actéon
 Matureivavao, Tenararo, Tenarunga, Vahanga
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Îles du Duc de Gloucester
 Anuanuraro, Anuanurunga, Hereheretue, Nukutepipi
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Îles du Roi Georges
 Ahe, Manihi, Takapoto, Takaroa,Tikei
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Divers (Centre)
 Amanu, Hao, Hikueru, Makatea, Marokau, Pukarua, Reao,Vahitahi
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Divers (Nord-Est)
Fangatau, Fakahina, Tatakoto, Pukarua, Reao
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Anciens sites d'essais nucléaires
Mururoa, Fangatofa
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Iles australes
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Tubuai
Iles Maria, Rimatara, Rurutu, Tubuai, Raivavae
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Iles Bass
Rapa, Marotiri
 
 
Polynésie orientale, etc.
Possessions des Etats-Unis
Iles Hawaii (Sandwich)
Les Hawaii sont éloignées de la région des atolls et situées au Nord sur le méridien de la Californie. Les principales sont Hawaii, avec ses volcans, le Mauna-Loa et le Mauna-Kea, île fertile et boisée; Maui, Oahu, qui renferme la capitale Honolulu.
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Iles au Vent (Grandes îles)
Hawaii, Maui, Molokai,  Oahu, Kauai, Lanai, Kahoolawe, Niihau.
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Iles sous le Vents (Petites îles)
Nihoa (Mokumana), Necker (Mokumanamana), French Frigate Shoals (Mokupapapa), Gardner Pinnacles (Pahahonu), Maro Reef (Nalukakala), Laysan (Kaua), Lisianski Island (Papaaapoho),Pearl and Hermes Atoll (Holoikauaua), Kure Atoll (Kanemilohaai)

NB. Les îles Midway, à l'extrémité de la chaîne, font aujourd'hui partie des Refuges américains de la vie sauvage dans le Pacifique. (ci-dessous).

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Ilots
 Ford Island (Mokuaumeaume), Lehua, Kaaula, Kaohikaipu, Manana, Makalea Rock, Na Mokulu, Molokini,  Mokoliai, Moku Manu
 
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Ile Wake
Refuges de la vie sauvage dans le pacifique
Île Baker; Île Howland; Île Jarvis; Atoll Johnston; Récif Kingman; Îles Midway; Atoll Palmyra

Kiribati
(archipels orientaux)
Iles Phoenix (Rawaki)
Rawaki, (I. Phoenix), Abariringa (I. Canton), Enderbury, Birnie, McKean, Manra (I. Sydney), Atoll Orona (I. Hull), Nikumaroro (I. Gardner).

Récifs de corail submergés : Winslow, Carondelet.

[Rattachées aux Etats-Unis : Ile  Baker et I. Howland].

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Iles de la Ligne 
Groupe Nord : Teraina (I. Washington), Tabueran (I. Fanning), Kiritimati (I. Christmas).

Groupe central : Malden, Starbuck.

Groupe Sud : I. Caroline (I. du Millénaire), Vostok, Flint.

[Rattachés aux Etats-Unis : Récif Kingman, Atoll Palmyra, Ile Jarvis]

Au Sud-Ouest des Gambier se trouvent les îles Pitcairn, qui donnèrent refuge aux mutinés de la Bounty,  et l'île de Pâques, où l'on a trouvé des statues colossales de pierre grossièrement taillées :
Iles Pitcairn Ile Pitcairn, Henderson, Dulcie, Oeno.
Possessions du Chili Ile de Pâques (Rapa Nui)
Sala y Gomez
 


Victor Segalen, Les Immémoriaux, Pocket (Terre Humaine), rééd. 2009.
226619917X
Les "Immémoriaux", ce sont les derniers païens des îles de Polynésie, les Maoris oublieux de leurs coutumes, de leur savoir, de leurs dieux familiers, en un mot de leur propre passé. C'est tout d'abord ce passé même que l'on retient de Tahiti, vers la fin du XIIIe siècle, avec ses rites précis, ses fêtes plus libres. Mais bientôt débarquent les Européens et parmi eux des missionnaires méthodistes anglais, armés de bibles, de codes et d'une morale exterminatrice. Cependant, Térii, le récitant, héros du livre, initié presque malgré lui à des cosmogonies qu'il néglige, voyage au hasard des cieux et des îles. Vingt ans plus tard, on le retrouve à Tahiti, ignorant et païen au milieu des siens, orgueilleux de leurs nouveaux titres. Térii, à son tour, s'abandonne et se laisse baptiser et européaniser. Ainsi, tout ce peuple se renie avec désinvolture - et se meurt. Illustré de dessins, de documents tahitiens, ce texte est complété par d'importantes annexes qui établissent à partir de quels faits et observations a été construit un des rares romans ethnographiques que compte la littérature française. (couv.).


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