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Croissance

La croissance correspond au processus au cours duquel les organismes grandissent en taille.- Les animaux et les plantes viennent au monde sans avoir atteint leur complet d√©veloppement; il leur faut se d√©velopper et cro√ģtre, pour arriver √† leur taille et √† leurs formes d√©finitives, √† ce que l'on nomme leur √Ęge adulte. Cette croissance, qui constitue l'un des aspects de l'ontog√©n√®se, n'a jamais lieu chez les corps vivants par l'addition de nouvelle mati√®re √† la surface de leur corps. Un tel mode d'accroissement, que l'on d√©signe par le mot de juxtaposition (ponere, placer; juxta, √† c√īt√© de), n'appartient qu'aux min√©raux.

Les √™tres vivants croissent en prenant au dehors des mat√©riaux divers, tels que les aliments, les boissons, l'air respir√©. Ing√©r√©es, ces substances sont √©labor√©es, transform√©es en des mati√®res semblables √† celles du corps et arrivent enfin √† en faire partie : on dit pour exprimer ce travail que les √™tres vivants croissent par intussusception (suscipere, prendre; intus, √† l'int√©rieur) et par assimilation (assimilare, rendre semblable √†); on pourrait repr√©senter les deux id√©es par un seul mot se nourrir, nutrition. En m√™me temps que les √™tres vivants prennent autour d'eux de nouveaux mat√©riaux, ils en rejettent sans cesse d'autres hors de leur corps. Leur croissance ne peut donc avoir lieu qu'√† cette condition que la quantit√© des mat√©riaux nouvellement acquis surpasse la quantit√© des mat√©riaux √©limin√©s, ou, pour parler l'ancien langage des physiologistes, pendant la p√©riode d'accroissernent, le mouvement de composition est plus actif que le mouvement de d√©composition. 

La croissance d'un être vivant est d'ailleurs d'autant plus rapide que cet être est plus jeune. En général aussi la croissance totale d'une espèce exige une plus grande durée lorsque vie est très longue, et inversement; mais ce principe ne serait plus vrai si l'on considérait des êtres vivants très différemment organisés; il se vérifie en général pour les plantes d'une même famille ou les animaux d'une même classe.

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Dictionnaire Les mots du vivant
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