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Tissu (biologie). - Ensemble de cellules identiques d'un organisme et y jouant le même rôle. La notion de tissu résulte de la réponse à la question de savoir si les organes sont tous formés d'une même substance, ou chacun d'eux a-t-il son essence particulière et spéciale? A ne considérer que la diversité de leurs propriétés, on serait tenté d'adopter la dernière solution. Quoi de plus différent que la substance d'un os, celle d'une membrane comme la peau; celle d'un organe spongieux et mou comme le poumon? Mais en étudiant d'une manière attentive ces divers organes, on trouve que si les organes des animaux ne sont pas tous formés d'une seule et même substance, on peut réduire à un petit nombre ces éléments matériels employés à leur constitution - tissu fibreux, tissu muqueux, etc. Les tissus élémentaires qui forment nos organes sont ainsi comparables dans l'organisme à cet état premier de nos matières textiles où elles constituent nos étoffes, et le nom même que nous employons rappelle cette analogie.

De la même façon, les parties qui constituent un végétal ne sont formées que d'un petit nombre d'éléments. Le microscope nous montre tout organe d'un végétal comme composé de cellules; ce sont de petits sacs variables dans leurs formes ou leurs dimensions, mais toujours beaucoup trop petits pour être aperçus à l'oeil nu. On distingue dans les végétaux trois tissus élémentaires; tous trois sont composés de cellules, et sont également des tissus cellulaires ou utriculaires; mais la forme des cellules, très différente dans chacun d'eux, leur donne un aspect et des propriétés parfaitement distincts. Ces trois sortes de tissus végétaux élémentaires sont : le tissu cellulaire proprement dit, généralement appelé parenchyme,  le tissu  fibreux (prosenchyme), et le tissu vasculaire.

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Dictionnaire Les mots du vivant
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