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Le lithium
Li Le lithium (symbole : Li) est un Ă©lĂ©ment chimique de la famille des mĂ©taux alcalins, situĂ© dans la première colonne du tableau pĂ©riodique, avec le le numĂ©ro atomique 3. Il est le plus lĂ©ger des mĂ©taux solides et est hautement rĂ©actif. 

Le lithium est un métal mou, argenté et très réactif. Il est le moins dense de tous les métaux solides et a le plus faible point de fusion parmi les métaux alcalins. Le lithium réagit rapidement avec l'eau pour former de l'hydroxyde de lithium et de l'hydrogène gazeux. Utilisations :

• Batteries. - Le lithium est largement utilisé dans la fabrication de batteries rechargeables au lithium-ion, qui alimentent une variété d'appareils électroniques tels que les téléphones portables, les ordinateurs portables, les appareils photo numériques et les véhicules électriques.

• Médecine. - Le carbonate de lithium est utilisé dans le traitement des troubles bipolaires pour stabiliser l'humeur des patients.

• Lubrifiants. - Certains composés de lithium sont utilisés comme lubrifiants dans les graisses et les huiles, en raison de leur capacité à former des films protecteurs sur les surfaces métalliques.

• Industrie nucléaire. - Le lithium est utilisé dans certaines applications de fusion nucléaire et dans la production de tritium, un isotope radioactif de l'hydrogène.

Le lithium est généralement considéré comme sûr lorsqu'il est utilisé conformément aux directives médicales. Cependant, l'extraction minière et le traitement du lithium peuvent avoir un impact sur l'environnement, en particulier dans les régions où le lithium est exploité en grande quantité.
 
Numéro atomique
Masse atomique
Point d'ébullition (°C)*
Point de fusion (°C)
Masse volumique (g/cm3)*
Structure Ă©lectronique*
Degrés d'oxydation
3
6,939
1330*
108,5
0,53
1s22s1
1
 
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Les minerais de lithium.
Le lithium est principalement extrait à partir de gisements de minéraux riches en cet élément, tels que la spodumène, le feldspath et le pétalite. Il peut également être extrait de l'eau de mer, bien que cela soit moins courant en raison des coûts de production plus élevés :
• La spodumène. - La spodumène est le minerai de lithium le plus courant et le plus important sur le plan commercial. Il s'agit d'un minéral de silicate de lithium et d'aluminium, peut être dans des gisements de pegmatite. La spodumène est généralement exploitée à ciel ouvert, puis broyée et traitée pour extraire le lithium.

• Le pétalite. - La pétalite est un autre minéral de silicate de lithium, qui est parfois exploité pour obtenir du lithium. Bien que moins courant que la spodumène, la pétalite est une source importante de lithium dans certains gisements.

• Le spodumène. - Le spodumène est un minéral de phosphate de lithium et de fer, qui peut également être exploité pour obtenir du lithium. Il est souvent trouvé dans des gisements associés à des minéraux de phosphate, tels que la phosphalite et l'amblygonite.

Ces minerais de lithium sont extraits dans des mines à travers le monde, avec des gisements significatifs présents dans des pays comme l'Australie, le Chili, l'Argentine, la Chine, le Zimbabwe et le Canada. Après l'extraction, le minerai est généralement transformé en concentré de lithium, qui est ensuite traité chimiquement pour produire du carbonate de lithium ou d'autres composés utilisés dans la fabrication de batteries lithium-ion, de verre et de produits chimiques.

Les principaux composĂ©s du lithium. 
Les principaux composés du lithium sont largement utilisés dans diverses applications industrielles, médicales et chimiques. Voici quelques-uns des composés les plus courants du lithium :

• Carbonate de lithium (Li2CO3). - Le carbonate de lithium est l'un des composés les plus importants du lithium. Il est largement utilisé dans l'industrie des batteries, en particulier dans la fabrication de batteries lithium-ion. Il est également utilisé dans la production de verre et de céramique, ainsi que dans certains médicaments psychiatriques pour traiter les troubles bipolaires.

• Hydroxyde de lithium (LiOH). - L'hydroxyde de lithium est un composé chimique utilisé dans la production de batteries lithium-ion, de graisses et de lubrifiants, ainsi que dans la synthèse de certains produits chimiques organiques. Il est également utilisé dans l'industrie nucléaire pour la production de tritium.

• Chlorure de lithium (LiCl). - Le chlorure de lithium est utilisé comme dessiccant dans certaines applications de séchage, dans la production de batteries et dans la synthèse de certains composés organiques. Il est également utilisé dans les systèmes de climatisation pour contrôler l'humidité de l'air.

• Fluorure de lithium (LiF). - Le fluorure de lithium est souvent utilisé comme additif dans les verres et les céramiques pour améliorer leurs propriétés optiques et mécaniques. Il est également utilisé dans la production de batteries et dans certains processus de fabrication de métaux.

• Bromure de lithium (LiBr). - Le bromure de lithium est largement utilisé comme agent de réfrigération dans les systèmes de climatisation et de refroidissement. Il est également utilisé comme dessiccant et dans certains procédés chimiques.

• Iodure de lithium (LiI) : L'iodure de lithium est utilisé dans les réactions de synthèse organique et comme matériau de transfert de chaleur dans certains systèmes de refroidissement.

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