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Le Cocher

Auriga, Aurigae, Aur

Constellation du Cocher.



Découverte
Constellation étendue, traversée par la Voie Lactée et riche en amas d'étoiles, la constellation du Cocher se signale d'abord par son étoile principale, Capella.

Capella - Presque aussi brillante que Véga de la Lyre et d'une luminosité supérieure à celle de Rigel d'Orion, elle appartient au groupe de tête des étoiles les plus éclatantes de nos nuits. C'est une géante de magnitude apparente 0,08 située à 42 années-lumière. Cela signifie qu'elle a une magnitude absolue de -0,48, soit une luminosité 130 fois supérieure à celle du Soleil. Son spectre révèle la présence autour de cet astre de type G5 d'une deuxième étoile, jaune également.

Hassaleh est une étoile de magnitude apparente 2,69. sa magnitude absolue est de -3,29. Elle brille donc en réalité comme 2000 soleils. Distance : 500 années-lumière.

Hoedus II est une étoile située à 220 années-lumière. Sa magnitude absolue est de -0,96, soit l'éclat de 210 soleils. Vue de la Terre, elle apparaît avec une magnitude de 3,18.

Thêta Aurigae est une étoile de magnitude apparente 2,65. Située à une distance de 170 années-lumière, cela traduit une magnitude absolue de -3,29, soit un éclat de 220 soleils.

[Les étoiles]

Excursion
Menkalinan est une variable dont la la magnitude apparente évolue faiblement entre 1,90 et 2,00. Magnitude absolue autour de -0,1, équivalente à l'éclat de 90 soleils. Distance : 82 années-lumière. Cette étoile possède aussi un compagnon de magnitude 7.

D'autres étoiles variables méritent un intérêt dans cette constellation. Citons : UU Aurigae, Psi-1 Aurigae et 48 = RT Aurigae.

[Les étoiles variables]
Également connue pour ses variations, Epsilon Aurigae = Al Anz, est en fait une double à éclipses du type d'Algol de Persée située à 2000 années-lumière. Sa magnitude apparente passe de 3,40 à 4,50 en 9883 jours (27 ans). L'astre principal affiche une magnitude absolue moyenne de -5,95. C'est dire qu'elle brille comme 20 000 soleils. [Les étoiles doubles]

Exploration
Parmi les amas ouverts brillants du Cocher, M 36 et M 37 *** sont les plus faciles d'accès. Le premier, de magnitude 6,00 compte une soixantaine d'étoiles et se situe à 4000 années-lumière. Le second, un peu plus brillant (magnitude 5,60) est aussi près de deux plus riche en étoiles. Il se situe à 4400 années-lumière.

M36

M37

M 38 *** est un amas ouvert de magnitude 6,40. Il compte une centaine d'étoiles et se trouve à 4000 années-lumière.

M38

Près de M 38, NGC 1907 apparaît comme un petit amas ouvert d'une trentaine d'étoiles enserrées dans une nébuleuse. Magnitude 8,40.

L'étoile variable AE Aurigae est située au coeur de la nébuleuse IC 405, Aussi appelée la Nébuleuse de l'Étoile flamboyante...

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IC 405.
IC 405. Source : The STScI Digitized Sky Surveycompositage : Imago Mundi, © 2011.
[Les amas ouverts]

Curiosités
Le quasar OH471, près de Psi - 4 Aurigae.

C'est dans le Cocher qu'a explosé la Nova de 1891, à environ un degré au nord-est de Bêta du Taureau (Nath).

[Les quasars]
[Les novae]

Repérages
Le tableau ci-dessous donne les coordonnées (époque J2000,0) des objets du ciel profond mentionnés dans cette page :
Nom Ascension droite Déclinaison
M 36 05h36m07s 34°07'47"
M 37 05h52m23s 32°32'35"
M 38 05h28m40s 35°50'20"
NGC 1907 05h28m03s 35°19'22"
IC 405 05h17m19s 34°23'09"
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