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 Histoire de l'Asie > La Chine

La dynastie Xia

La dynastie Xia est traditionnellement considérée comme la première dynastie de la Chine, bien que son existence ait longtemps été sujette à débat parmi les historiens en raison du manque de preuves archéologiques directes. La dynastie Xia aurait régné approximativement de 2070 à 1600 avant notre ère. 
Jusqu'à récemment, il n'y avait pas de preuves archéologiques directes confirmant l'existence de la dynastie Xia. Cependant, des sites archéologiques comme Erlitou dans la province du Henan ont révélé des artefacts et des structures qui pourraient être liés à la dynastie Xia. Quoi qu'il en soit, cette dynastie occupe une place importante dans la tradition chinoise qui la voit comme la première dynastie de l'histoire de la Chine, marquant le début de la civilisation chinoise. 
Selon les anciens textes chinois, comme le Shiji (les Mémoires historiques) de Sima Qian et le Shujing (Livre des Documents), la dynastie Xia a été fondée par Yu le Grand. Yu, personnage semi-légendaire, aurait été choisi par le roi Shun, dernier des Cinq Empereurs, pour résoudre les problèmes d'inondation. Après avoir réussi à maîtriser les inondations à l'aide de systèmes de digues et de canaux, Yu aurait été choisi comme successeur de Shun, marquant le début de la dynastie Xia.

La dynastie Xia est supposée avoir été une monarchie héréditaire, bien que les détails sur son administration restent flous. On pense que la société Xia était une société agricole avec des structures de pouvoir locales sous l'autorité du roi. Comme pour de nombreuses dynasties anciennes, la succession dynastique semble avoir été marquée par des luttes internes. Le trône passait généralement de père en fils, mais il y aurait eu des épisodes de conflits pour le pouvoir.

La légende de Yu suggère que sous la dynastie Xia l'agriculture a connu des avancées significatives avec l'introduction de systèmes d'irrigation et d'autres techniques agricoles. La période Xia aurait vu aussi l'utilisation du bronze pour la fabrication d'outils et d'armes, marquant le début de l'âge du bronze en Chine.

Cette dynastie aurait décliné à cause de la corruption, des mauvais gouvernements et des luttes internes. Après son renversement, la dynastie Shang lui a succédé.

Les souverains de la dynastie Xia.
Les souverains de la dynastie Xia sont principalement connus à travers les récits historiques et légendaires, notamment à partir de l'énumération faite par Sima Qian dans le chapitre II de ses Shiji (Mémoires historiques)  :
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• Yu le Grand (大禹). -  Règne : 2070-2061 avant notre ère. Fondateur de la dynastie Xia, célèbre pour ses travaux d'irrigation pour contrôler les inondations.

• Qi de Xia (夏启). - Règne : 2061-2025. Fils de Yu le Grand. Il a établi la monarchie héréditaire en succédant à son père, rompant ainsi avec la tradition précédente de sélection des dirigeants basés sur le mérite.

• Tai Kang (太康). - Règne : 2025-1997. Fils de Qi. Son règne est  décrit comme négligent et indulgent, menant à des troubles internes.

• Zhong Kang (仲康). Règne : 1997-1985. Frère de Tai Kang. Son règne a été marqué par des tentatives de stabilisation après les troubles de l'ère Tai Kang.

• Xiang de Xia (夏相). - Règne : 1985-1970. Fils de Zhong Kang. Continuation des efforts pour renforcer l'autorité centrale.

• Shao Kang (少康). - Règne : 1970-1960.  Fils de Xiang. Son règne est vu comme une période de renouveau après les troubles antérieurs.

• Zhu de Xia (夏朱). - Règne : 1960-1928. Fils de Shao Kang. Période de stabilité relative.

• Huai de Xia (夏槐). - Règne : 1928-1909. Fils de Zhu. Son règne est moins documenté.

• Mang de Xia (夏芒). - Règne : 1909-1877. Fils de Huai. Période de stabilité continue.

• Xie de Xia (夏泄). - Règne : 1877-1849. Fils de Mang. Peu d'informations détaillées sur son règne.

• Bu Jiang de Xia (夏不降). -   Règne : 1849-1837 . Fils de Xie. Même remarque que pour son père.

• Jiong de Xia (夏扃). - Règne : 1837-1810. Fils de Bu Jiang. Ici encore, peu de détails sur son règne.

• Jin de Xia (夏廑). - Règne : 1810-1789. Fils de Jiong. Période de stabilité.

• Kong Jia (孔甲). - Règne : 1789-1758. Fils de Jin. Son règne a été marqué par des superstitions et des troubles internes.

• Gao de Xia (夏皋). - Règne : 1758-1747. Fils de Kong Jia. Tentatives de stabilisation du royaume.

• Fa de Xia (夏發). - Règne : 1747-1728. Fils de Gao. Période de relative stabilité.

• Jie de Xia (夏桀). -  Règne : 1728-1675 avant notre ère.  Fils de Fa. Connu comme un tyran débauché dont le règne oppressif a conduit à la chute de la dynastie Xia par une rébellion menée par Tang, fondateur de la dynastie Shang.

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