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Cerf-volant

Un cerf-volant est un jouet, fait d'une carcasse d'osier, en forme de coeur allongé, recouverte de papier collé sur des ficelles, et portant des oreilles en papier frisé et une longue queue en petits tampons de papier. Ce jouet, soulevé par le vent et maintenu par une ficelle, peut s'élever à une assez grande hauteur. 

C'est avec un cerf-volant que Franklin procéda à ses études sur l'électricité. On a, depuis, fait des cerfs-volants électriques, au moyen d'un fil métallique qui passe dans la ficelle et soutire la charge électrique des nuages; mais cet instrument, bon pour des expériences, petit occasionner de graves accidents, et ne doit pas être mis dans la main des enfants. 

Les Chinois, qui attribuent l'invention des cerfs-volants au général Han-sin (200 av. J.-C.), en fabriquent de formes très-variées : ce sont des dieux portés sur un nuage; des oiseaux de proie, des dragons ailés, des papillons, des animaux de toute sorte. (B.).

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