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Argonautiques

On a, de l'Antiquité, sous lee titre d'Argonautiques, c.-à-d. Récit de l'expédition des Argonautes
1° un poème d'environ 1 400 vers, froide description de voyage versifiée et entremêlée de détails mythologiques. On l'a attribuée à Orphée; mais c'est sans doute une oeuvre de l'époque alexandrine, et peut-être postérieure à l'ère chrétienne;

2° Un poème d'Apollonius de Rhodes, auteur alexandrin du IIIe siècle av. J.-C. Ce n'est qu'une chronique spirituellement versifiée, écrite avec une pureté élégante et souvent même avec une sobriété attique; mais le souffle poétique ne s'y fait sentir nulle part. Le poème a 4 chants : le poète raconte dans les deux premiers la cause de l'expédition, l'occasion qui la fit résoudre, les préparatifs du départ, et la traversée jusqu'au débarquement en Colchide; on n'y trouve aucun épisode intéressant, aucune peinture de caractère. Le 3e chant, le moins défectueux, dit la conquête de la Toison d'Or. Les premiers mouvements de la passion de Médée, ses hésitations, ses combats intérieurs, sont peints en général avec naturel, quelquefois avec énergie, plus souvent avec esprit. 

Virgile a pris et employé quelques idées de cet épisode dans son quatrième livre de l'Enéide. Le quatrième chant est le récit des aventures des Argonautes pendant leur retour. Les dieux interviennent souvent dans les Argonautiques, mais sans nécessité.
3° Un long poème latin de Valérius Flaccus, imitation du plan d'Apollonius et du style de Virgile. C'est un vrai fatras d'érudition mythologique, mêlée çà et là de quelques traits d'esprit, mais où s'étale presque partout une stérile facilité, une désolante mémoire.
Le brillant épisode de la 4e Pythiquede Pindare roule sur l'expédition des Argonautes, mais n'a jamais été désigné sous le nom d'Argonautique. (P.).


En librairie - Apollonios de Rhodes, Argonautiques, Les Belles Lettres (série grecque), 2002, trois volumes (1975,1980,1981); Valérius Flaccus, Argonautiques, Belles lettres (série latine), 1997-2002,  2 vol. : I - chants I à IV, II - chants V à  VIII.

Francis Vian, Argonautiques orphiques, Belles Lettres (série grecque), 1988.

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Dictionnaire Le monde des textes
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