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Yvetot

Yvetot. - Commune de la Seine-Maritime (Normandie), à 152 m d'altitude dans le pays de Caux; environ 11 000 habitants en 2006.  La célébrité de cette petite ville tient au roi d'Yvetot, popularisé par une plaisanterie de Henri IV et une chanson de Béranger, que voici :
Le roi d'Yvetot

Il était un roi d'Yvetot
      Peu connu dans l'histoire,
Se levant tard, se couchant tôt,
      Dormant fort bien sans gloire,
Et couronné par Jeanneton
D'un simple bonnet de coton,
      Dit-on.
Oh! oh! oh! oh! ah! ah! ah! ah!
Quel bon petit roi c'était là!
      La, la.

Il faisait ses quatre repas
      Dans son palais de chaume,
Et sur un âne, pas à pas,
      Parcourait son royaume.
Joyeux, simple et croyant le bien,
Pour toute garde il n'avait rien
      Qu'un chien.
Oh! oh! oh! oh! ah! ah! ah! ah!
Quel bon petit roi c'était là!
      La, la.

Il n'avait de goût onéreux
      Qu'une soif un peu vive;
Mais, en rendant son peuple heureux,
      Il faut bien qu'un roi vive.
Lui-même, à table et sans suppôt,
Sur chaque muid levait un pot
      D'impôt.
Oh! oh! oh! oh! ah! ah! ah! ah!
Quel bon petit roi c'était là!
      La, la.

Aux filles de bonnes maisons
      Comme il avait su plaire,
Ses sujets avaient cent raisons
      De le nommer leur père.
D'ailleurs il ne levait de ban
Que pour tirer, quatre fois l'an,
      Au blanc.
Oh! oh! oh! oh! ah! ah! ah! ah!
Quel bon petit roi c'était là!
      La, la.

Il n'agrandit point ses États,
      Fut un voisin commode,
Et, modèle des potentats,
      Prit le plaisir pour code.
Ce n'est que lorsqu'il expira
Que le peuple, qui l'enterra,
      Pleura.
Oh! oh! oh! oh! ah! ah! ah! ah!
Quel bon petit roi c'était là!
      La, la.

On conserve encor le portrait
      De ce digne et bon prince:
C'est l'enseigne d'un cabaret
      Fameux dans la province.
Les jours de fête, bien souvent,
La foule s'écrie en buvant
      Devant:
Oh! oh! oh! oh! ah! ah! ah! ah!
Quel bon petit roi c'était là!
      La, la.

Au XVIe siècle, on trouve en effet un seigneur d'Yvetot qui ne relevait d'aucun autre dans la hiérarchie féodale et l'affirma en prenant le titre de roi, ensuite remplacé par celui de prince. On peut voir à Yvetot l'église Saint-Pierre (de construction moderne) qui possède un très grand vitrail (~1000 m²).


En bibliothèque. -  Claude Malingre, Traitë du royaume d'Yvetot, 1614. in-8. - J. Reault, Preuves de l'histoire du royaume d'Yvetot, 1631, in-4. - L.-A. Beaucousin, Histoire de la principauté d'Yvetot; Rouen, 1884, in-8. - Guilmeth, Histoire de la ville et des environs d'Yvetot, 1812, in-8.
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Dictionnaire Villes et monuments
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