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Adanson

Michel Adanson est un naturaliste, né en 1727 à Aix en Provence, d'une famille d'origine écossaise, mort en 1806. Il montra de bonne heure une vive passion pour l'histoire naturelle, entreprit dès l'âge de 21 ans de visiter le Sénégal, pays qui n'avait pas encore été exploré par les Européens, resta 5 ans sous ce climat et en rapporta des richesses immenses d'observations de toute espèce. Il se proposait de publier une description complète du pays mais il n'a pu exécuter qu'une partie de ce travail; elle a paru en 1757, sous ce titre : Histoire naturelle avec la relation abrégée d'un voyage fait en ce pays pendant les ann. 1749-1753,1 vol, in-4. Il entra en 1759 à l'Académie des Sciences et fut dans la même année nommé censeur royal il publia en 1763 ses Familles des Plantes, 2 vol. in-8, ouvrage où il proposait une nouvelle classification et une nouvelle nomenclature, mais qui n'eut pas tout le succès escompté.
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Adanson
Michel Adanson.

En 1775, il soumit à l'Académie la plan d'une vaste encyclopédie, dans laquelle tous les êtres et tous les faits devaient être classés d'après des principes nouveaux; il voulait exécuter à lui seul cet immense travail, et déjà il en avait fait une bonne partie, mais, son projet n'ayant pas reçu de grands encouragements, il n'acheva pas l'ouvrage. Ruiné par la Révolution, Adanson obtint à la fin de sa vie une pension du Directoire. Outre les ouvrages que nous venons de citer, il a fourni à l'Académie un grand nombre de Mémoires, et a fait pour le Supplément de l'Encyclopédie des articles sur les plantes exotiques. Ce savant combattit les idées de Linné : il voulait que l'on fondât les classifications non sur un seul caractère ou sur un petit nombre, mais sur l'ensemble des parties et de leurs rapports, méthode qui depuis a prévalu. Cuvier a prononcé son Éloge à l'Institut en 1807.

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Dictionnaire biographique
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