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Richer (Jean). - Astronome né vers 1630, mort à Paris en 1696. On ne sait que peu de choses sur sa vie. Nommé membre de l'Académie des sciences de Paris en 1666, il fut envoyé par elle à Cayenne (Guyane) pour y faire des observations, en vue d'une mesure plus exacte de l'obliquité de l'écliptique et la parallaxe de Mars, et il y demeura trois ans, de 1671 à 1673. Il remarqua, à son grand étonnement, que le pendule à seconde n'y avait pas la même longueur qu'à Paris, qu'il était plus court d'une ligne un quart, et cette découverte, considérée quelque temps comme apocryphe, mais confirmée par Varin et Deshayes, fut le point de départ des travaux géodésiques ultérieurement entrepris pour la détermination de la configuration réelle de la Terre. On a de Richer : Observations astronomiques et physiques faites en l'isle de Cayenne (Paris, 1679). Il a, en outre, publié sur le même sujet une dizaine de mémoires dans les t. 1 et VII du recueil de l'Académie des sciences.
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Dictionnaire biographique
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