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Hippase de Métaponte. - Philosophe grec, de l'école de Pythagore, dont nous savons fort peu de chose. Il fut un des plus anciens philosophes de l'école, sans que nous puissions dire exactement à quelle époque il vécut. Aristote dit qu'avec Héraclite il regardait le feu comme la matière première d'où tout est sorti. On rapporte aussi qu'il considérait le feu comme la divinité, et qu'il expliquait la formation des différents êtres par des alternatives de condensation et de dilatation. L'âme, selon lui, était de matière ignée; le monde était limité, animé d'un mouvement éternel, soumis à une loi de transformations périodiques. Ces doctrines sont si voisines de celles d'Héraclite qu'il n'est pas surprenant qu'on ait parfois refusé à Hippase le nom de pythagoricien ; mais des témoignages certains le rattachent à l'école de Pythagore. Il est probable que c'est la théorie du feu central, admise par Pythagore, qui a été le point de départ de ses spéculations, et qu'il l'a complétée par des emprunts à la philosophie d'Héraclite. On cite un livre de lui, qu'il aurait publié sous le nom de Pythagore; d'autres témoignagnes plus dignes de foi assurent qu'il n'avait rien écrit; les fragments qu'on lui attribue ne sont pas authentiques.
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