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La Dorade

Dorado, Doradus, Dor

Constellation de la Dorade.



Découverte
La constellation de la Dorade a été introduite sur les cartes par Bayer, au début du XVIIe siècle. On n'y observe que peu d'étoiles brillantes. Cette région du ciel se signale d'abord par la présence du Grand Nuage de Magellan, qui empiète en partie sur la Table voisine.

Alpha Doradus est, avec une magnitude absolue de -0,36, une étoile 120 fois plus brillante que le Soleil. Éloignée de 170 années-lumière, cette géante de type spectral A0, nous apparaît avec une magnitude 3,30.

Bêta Doradus est une variable à pulsations de la famille de Delta Cephei (Céphée), dont la magnitude évolue entre 4,50 et 5,80 en 9 jours 20 heures. Sa distance est estimée à 280 années-lumière.

[Les étoiles]
[Les étoiles variables]

Excursion
Le Grand Nuage de Magellan est un satellite de notre Galaxie. Il s'agit d'une galaxie spirale barrée naine si l'on ne considère que ses étoiles les plus anciennes. Le grand sursaut de formations stellaires qu'elle connaît actuellement, consécutif semblerait-il à un passage au plus près de la Voie lactée, lui donne en revanche l'aspect d'une galaxie irrégulière. Sa distance, estimée à 170 000 années-lumière en fait non seulement une galaxie du Groupe Local, à l'instar du Petit Nuage de Magellan situé dans le Toucan, mais aussi la galaxie la plus proche de la Voie Lactée, après la Naine du Sagittaire, et la Naine du Grand Chien.

D'autres galaxies  peuvent s'observer dans la constellation de la Dorade : NGC 1566 et NGC 1612 (spirales barrées), ainsi que  NGC 1553, galaxie de type S0, au centre d'un groupe composé également de NGC 1549 (type E/S0), NGC 1546 (type Sa) et IC 2058 (spirale distante, vue par la tranche). Plus à l'Est : NGC 1533 (type S0)..

[Les galaxies]
[Les amas de galaxies]
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