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Israël
Medinat Yisra'el

31 30 N, 34 45 E
Israël est un Etat de l'Asie occidentale (Proche-Orient) riverain de la mer Méditerranée et frontalier avec le Liban, la Syrie, la Jordanie, l'Egypte et les Territoires Palestiniens. D'une superficie de 20 330 km², il a une population de 7,59 millions d'habitants (2012). Ces chiffres se réfèrent au territoire reconnu internationalement, dans ses frontières d'avant 1967. Dans les faits, l'Etat israélien contrôle un territoire plus vaste, qui comprend, en Syrie, le plateau du Golan, et certaines partie de la Cisjordanie (y compris Jérusalem-Est), où sont implantées des colonies.

Carte d'Israël.
Carte d'Israël. Source : The World Factbook.
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D'un point de vue administratif, le pays est divisé en 6 districts (mehozot) : Centre, Haïfa, Jérusalem, Nord, Sud et Tel Aviv. Capitale : Jérusalem (714 000 habitants pour le Grand Jérusalem, dont 400 000 pour Jérusalem-Ouest). Autres grandes villes : Haïfa  (270 000 hab.), Tel Aviv (250 000), Ashdod (225 000). 

Histoire d'Israël. - L'État d'Israël, qui a su maintenir un régime démocratique depuis sa création, a été déclaré en 1948, après que la Grande-Bretagne se soit retirée de son mandat sur la Palestine. L'ONU a proposé de diviser la région en États arabes et juifs, et les armées arabes qui ont rejeté le plan de l'ONU ont été vaincues. Israël a été admis comme membre de l'ONU en 1949 et a connu une croissance démographique rapide, principalement due à la migration en provenance d'Europe et du Moyen-Orient, au cours des années suivantes. Israël a mené des guerres contre ses voisins arabes en 1967 (Guerre des Six jours) et 1973 (Guerre du Kippour), suivies de traités de paix avec l'Égypte en 1979 et la Jordanie en 1994.

Israël a pris le contrôle de la Cisjordanie et de la bande de Gaza lors de la guerre de 1967, puis a administré ces territoires par le biais d'autorités militaires. Les responsables israéliens et palestiniens ont signé un certain nombre d'accords intérimaires dans les années 1990 qui ont créé une période intérimaire d'autonomie palestinienne en Cisjordanie et à Gaza. Israël s'est retiré de Gaza en 2005, mais continue d'autoriser, si ce n'est d'encourager, l'implantation de colonies en Cisjordanie. Des efforts spour négocier les questions relatives au statut final ont eu lieu en 2013-2014. L'immigration vers Israël se poursuit, avec plus de 20 000 nouveaux immigrants, pour la plupart juifs, en 2020.

L'ancien Premier ministre Benyamin Netanyahu a dominé le paysage politique israélien de 2009 à juin 2021, devenant le plus ancien Premier ministre d'Israël avant d'être renversé par Naftali Bennett, après la quatrième élection israélienne en deux ans. Bennett a formé la coalition la plus diversifiée sur le plan idéologique de l'histoire d'Israël (elle inclut notamment un parti arabo-israélien). Aux termes de l'accord de coalition, Bennett resterait Premier ministre jusqu'en août 2023, puis le Premier ministre suppléant et ministre des Affaires étrangères Yair Lapid lui succéderait.

Israël a signé, sous le patronage des États-Unis, des accords de normalisation avec Bahreïn, les Émirats arabes unis et le Maroc fin 2020 et a conclu un accord avec le Soudan début 2021. 

Israël est devenu une puissance économique et militaire régionale, tirant parti de son secteur de haute technologie en plein essor, de son industrie de défense massive et des préoccupations concernant l'Iran pour favoriser des partenariats dans le monde entier, même avec certains de ses anciens ennemis.

Les régions géographiques.
On peut distinguer en Israël quatre régions principale, d'Ouest en Est : 1° la côte de la mer Méditerranée; 2° les montagnes de Galilée; 3° la Ghôr ou vallée profonde du Jourdain et de la mer Morte, partiellement en Israël; 4° le Neguev (Negev), qui est essentiellement un désert.

La côte.
La côte est longée par une plaine presque sur toute sa longueur. Au Nord, elle s'étend entre le cap Nakoura (frontière avec le Liban) et va jusqu'à Haïfa (cap Carmel). La ville principale y est Akka (Acre). Le Cap Carmel est le point de départ de la petite chaîne des monts Carmel qui rejoignent, en direction du Sud-Est, les monts de Samarie. En revenant vers la côte, on retrouve la plaine qui, entre Haïfa et Tel Aviv-Jaffa, prend le nom de plaine de Saron, avec Natania (Netanya) et Hédéra (Hadera), comme villes principales. C'est ici que s'élevait aussi l'ancienne Césarée de Palestine (Kaisarieh). Au Sud de Tel-Aviv, la plaine, qui atteint sa plus grande largeur, prend le nom de Sephala. Elle se termine, pour ce qui est de sa portion israëlienne, au Sud-Est par la bande de Gaza, qui la sépare de la mer, et plus au Sud par la frontière avec l'Egypte. Les principales villes y sont Ashdod et Ascalon (Ashqelon).

Les montagnes de Galilée.
En Galilée (Nord d'Israël), des hauteurs confuses forment un massif où se trouve le point culminant du pays, le Hare Meron (1208 m). Lles montagnes de Galiléei se prologent au Sud, en Cisjordanie, avec les monts de Samarie et de Judée (les contreforts sud-occidentaux de ces derniers étant de nouveau en Israël).

La vallée du Jourdain et la mer Morte.
Au Nord, la parie occidentale de la vallée du Jourdain appartient à Israël. Cette dépression, orientée du Nord au Sud, a en son centre le lac de Tibériade (mer de Galilée). Plus au Sud, la vallée est prolongée par la Mer Morte que se partagent Israël, la Jordanie et le Territoire palestinien de Cisjordanie.

Le désert du Neguev.
De forme triangulaire, le désert du Neguev est bordé à l'Est par la vallée de l'oued el-Araba (Ha Arava) qui marque la frontière avec la Jordanie, et s'élève en direction de l'Ouest et du massif du Sjebel Semawe (1015 m), à la frontière de l'Egypte,  où il se prolonge sous le nom de le désert et-Tih. Une politique de mise en valeur progressive de ce désert en a réduit l'étendue, au moins dans sa marge septentrionale, grâce à l'irrigation. Une route le traverse entre Beersheba et le port d'Elath, sur le golfe d'Aqaba. 

Climat et cultures.
Le climat, plus doux sur la côte, torride dans la dépression médiane, est partout très variable. Productions naturelles : figuiers, grenadiers, orangers et citronniers, oliviers, fèves ci, lentilles, vignes (Syrie, environs de Jérusalem, etc..), froment, orge, riz (autour du lac Merom), millet.

Economie.
L'économie israélienne a subi une transformation spectaculaire au cours des 25 dernières années, menée par des secteurs de pointe et de haute technologie. Les découvertes de gaz offshore en Méditerranée, notamment dans les champs gaziers de Tamar et de Léviathan, placent Israël au centre d'un marché régional potentiel du gaz naturel. Cependant, les problèmes structurels à plus long terme tels que la faible participation au marché du travail parmi les populations minoritaires, la faible productivité de la main-d'œuvre, les coûts élevés du logement et des biens de consommation de base et le manque de concurrence restent une préoccupation pour de nombreux Israéliens et une considération importante pour les politiciens israéliens.



Frédéric Encel, Géopolitique du sionisme; stratégies d'Israël, Armand Colin 2006. - Comment des intellectuels laïcs- dispersés en Europe orientale ont-ils convaincu, dans le second XIXe siècle, des milliers de leurs compatriotes d'aller peupler la terre de leurs ancêtres, désormais lointaine, désolée et occupée par un puissant empire? Comment un mouvement politique squelettique, dépourvu de richesses, d'assise territoriale et d'alliances étatiques a-t-il bâti une diplomatie efficace, des institutions démocratiques, des infrastructures performantes puis un Etat souverain viable en un demi-siècle à peine ? Comment quelques cultivateurs et poètes n'entretenant aucune expérience militaire et refusant souvent de s'en doter, ont-ils pu créer l'une des plus puissantes armées du monde? Comment Israël, Etat-nation du peuple juif et fruit du sionisme, a-t-il élaboré ses stratégies de survie puis de puissance dans un Proche-Orient instable et hostile ? Comment le sionisme et Israël se représentent-ils la mémoire, la force, l'espace? (couv.).
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