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La Vierge

Virgo, Virginis, Vir

Constellation de la Vierge.

Découverte
Traversée par l'écliptique, la Vierge est la plus étendue des constellations du zodiaque. C'est aussi, par sa surface, la deuxième constellation du ciel après l'Hydre. Proche du pôlenord galactique (qui correspond à une direction où peu de matière s'interpose sur le passage de la lumière et qui autorise donc des plongées dans l'univers lointain), la Vierge se révèle par ailleurs très riche en galaxies.

Spica = l'Épi est une étoile binaire à éclipses de la famille d'Algol de Persée, dont la magnitude évolue entre 1,2 et 1,3 sur une période de 4,014 jours. Mise à la place de notre Soleil, la bleue Spica brillerait deux mille fois plus que lui (magnitude absolue autour de -3,55). Mais, voilà, elle se situe à 270années-lumière de nous, et non à 8 mn 20 s, comme l'astre du jour....

Vindemiatrix doit son nom à ce que son lever héliaque coïncidait avec l'époque des vendanges au temps de la Rome antique. De magnitude apparente 2,85, cette étoile est située à 100 années-lumière de nous. De même couleur que notre Soleil, elle brille 60 fois plus que lui (magnitude absolue : 0,37).

Minelauva est une étoile de magnitude apparente 3,39 et de magnitude absolue -0,57, soit une luminosité 140 fois supérieure à celle du Soleil. Distance : 200 années-lumière.

Heze est située à 72 années-lumière. Cette étoile de magnitude absolue 1,62, 19 fois plus lumineuse que le Soleil, nous apparaît avec une magnitude de 3,38.

[Les étoiles]

Excursion
Zavijah est une étoile plus modeste, de magnitude 3,80. Elle est à peine plus massive que notre Soleil, mais quand même près de deux fois plus brillante. Zavijah est triple. Sa deuxième composante est de magnitude 9 et séparée de 8,53'. Distance du système : 32 années-lumière. [Les étoiles doubles]

Exploration
Porrima = Gamma Vir est une étoile quadruple, située à 38 années-lumière. Ses deux composantes principales sont de magnitude apparente 2,74, de magnitude absolue autour de 2,38 (9,5 fois la luminosité du Soleil) et d'un même blanc éclatant. Séparation angulaire : 4,60". Période de révolution du couple : 172 ans. 
Le dédoublement de Gamma de la Vierge a été trouvé par Bradley et Pond le 15 mars 1718; c'était la seconde fois qu'un astronome constatait qu'une étoile paraissant unique à la vue simple montrait dans une lunette deux images stellaires distinctes; depuis sa découverte, ce groupe binaire a été très souvent l'objet de l'attention des astronomes; c'est sur lui que J. Herschel a fait le premier essai de sa méthode de calcul d'orbite, et il est probable que pour lui seul on a calculé plus d'orbites que pour aucune antre étoile double.

L'orbite de g de la Vierge est remarquable par la grandeur de son excentricité 0,8974, la plus forte de tous les groupes binaires connus (les fig. 46 et 47 représentent son orbite apparente et son orbite réelle); il en résulte, dans la distance relative des deux composantes et le mouvement angulaire de la droite qui les joint, des variations considérables, de 0",4, à 7'",6, c'est-à-dire dans le rapport de 1 à 19 pour la première [1], et dans celui de 1 à 361 pour le second, en telle sorte que, au périastre, le rayon vecteur décrit par an un angle voisin de 120°.

[1] Au périastre (le 1835 et 1836, aucune des lunettes d'alors ne put donner la séparation des deux composantes.
Un autre caractère de cette orbite est que la ligne des noeuds coïncide avec son petit axe, lequel est aussi le petit axe de l'orbite apparente, et, comme l'inclinaison est faible, l'orbite apparente et l'orbite réelle différent fort peu l'une de l'autre, et, par suite, les éléments de cette dernière sont obtenus avec une précision relativement considérable (Ch. André, 1900).
NGC 5634 est un amas globulaire de magnitude photographique 10,25. Il se situe à plus de 100 000 années-lumière de nous. Ce qui est beaucoup, même pour un objet de cette famille. [Les amas globulaires]
La Vierge renferme un gros amas de galaxies baptisé banalement l'Amas Virgo. Celui-ci est la région centrale d'un superamas de galaxies (le superamas de Virgo, ou superamas Local), auquel appartient le Groupe Local (Les Grandes structures). Situé à environ 80 millions d'années-lumière, l'amas Virgo compte quelque chose comme 3000 objets.
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Virgo

Voici une sélection de galaxies appartenant à cet amas pour télescopes d'ouverture moyenne :

M 49 est une galaxie elliptique membre d'un système double. Sa magnitude est de 10,20.

M 58 est une spirale de type Sb et de magnitude 11,50, vue de 3/4. Pas la plus facile du lot...
 


M 49

M 58

M 59

M 60

M 61

M 86

M 59 est une autre galaxie elliptique. Magnitude 11,0. 

M 60, de magnitude 10,30, est également elliptique et en interaction avec un compagnon.

M 61 est une jolie spirale barrée vue de face et de magnitude 10,90. L'objet est membre d'un système double. On y a observé 3 supernovae.

M 86 est une galaxie elliptique de type Ecd dans la classification de Hubble. Magnitude : 10,90.

M 87 = Virgo A est une galaxie elliptique géante de magnitude 10,40. Situé à 50 millions d'années-lumière de nous en plein centre de l'amas Virgo, elle en constitue certainement l'objet le plus énigmatique. Puissante radiosource, elle laisse échapper un long jet de matière de son coeur où l'on soupçonne la présence d'un trou noir géant. Un millier d'amas globulaires ont par ailleurs été dénombrés à la périphérie de M 87. 

M 90 est une spirale de magnitude 11,80, vue de profil, situé près du centre de l'amas de Virgo. Elle appartient à un système double.


M 89

M 90
M 104 = Sombrero est une magnifique galaxie spirale vue de profil. Son bulbe important lui donne une allure de chapeau et justifie son surnom. Impression renforcée par l'importante concentration de poussières sur son plan médian. Magnitude : 9,18.

M104

NGC 4526 est une spirale de magnitude 10,60 dans laquelle on a déjà observé une supernova.

NGC 4697 est une galaxie elliptique de magnitude 10,40.

NGC 4699 est une galaxie spirale barrée de magnitude 10,20, dans laquelle on a également détecté une supernova.

M 89 est plus banale. C'est une galaxie elliptique de magnitude 11,10.
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La région autour de M 86.
[Les galaxies]
[Les amas de galaxies]

Curiosités
M 84, située à 50 millions d'années-lumière est une autre radiogalaxie elliptique (type Eab) de l'amas Virgo. Elle est de magnitude 10,80. On y a observé une supernova.

M 84

Bien plus loin, le célèbre quasar 3CC 273. C'est le premier objet de ce type à avoir été découvert. C'est aussi le plus brillant vu de la Terre avec une magnitude de 12,20 à 13,0. Il s'agit, comme tous les quasars, d'un objet ponctuel (aspect quasi stellaire, d'où l'appellation), même dans les plus puissants télescopes. En fait une région très brillante de petites dimensions (disons, du diamètre du Système solaire) niché au coeur d'une galaxie distante de plus d'un milliard d'années-lumière. Cent fois plus que l'amas Virgo, en somme...

RXJ1242.6-1119 est une galaxie double, normalement considérée comme non active, mais qui a été le siège, en juin 2003 d'un sursaut X extrèmement puissant, interprété comme le signe de la destruction et de l'engloutissement partiel d'une étoile par un trou noir supermassif situé au centre de l'une des deux composantes de cette paire. Un événement de ce type pourrait également expliqyuer les sursauts X observés dans les galaxies NGC 4552 (également dans la Vierge) et NGC 5905 (Dragon), en 1995 et 1996, respectivement.

Abell 1835 (14 h 01 mn 02,03 s, +02° 51' 31,5") est un amas de galaxies situé à un redshift de z = 3,83. L'amas est d'aspect banal, mais il se trouve dans sa direction l'une des galaxies les plus éloignées que l'on connaisse. .

[Les quasars]
On notera encore l'essaim d'étoiles filantes des virginides qui a son radiant dans cette constellation. Actif vers le 12 avril, il est assez faible (ZHR = 5). D'autres radiants peu encore moins importants existent également dans la Vierge, le long de l'écliptique.

Enfin, dans un tout autre registre, signalera également dans cette constellation une des premières naines brunes connues, qui est aussi l'une des plus proches avec une distance de 30 années-lumière environ. Il s'agit de 2MASSW J1217-03. L'objet est de type T (naine à méthane), sa masse est supérieure à 70 masses joviennes et son âge estimé dépasse les 4 milliards d'années (il est donc comparable à celui du Soleil). 

[Les systèmes de coordonnées]
Repérages
Le tableau ci-dessous donne les coordonnées (époque J2000,0) des objets du ciel profond mentionnés dans cette page : [Les systèmes de coordonnées]
Nom
Ascension droite
Déclinaison
NGC 5634
14h29m35s
-04°28'12"
M 49
12h29m44s
7°59'27"
M 58
12h37m43s
11°48'31"
M 59
12h49m00s
11°38'34"
M 60
12h43m36s
11°33'36"
M 61
12h21m50s
4°28'25"
M 84
12h25m01s
12°53'23"
M 86
12h26m13s
12°57'24"
M 87
12h30m49s
12°23'26"
M 89
12h35m37s
12°33'29"
M 90
12h36m48s
13°09'30"
M 104
12h39m53s
-10°55'19"
NGC 4526
12h34m02s
7°42'30"
NGC 4697
12h48m28s
-04°45'14"
NGC 4699
12h49m05s
-07°52'13"
3C 273
12h29m06s
02°03'09"
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