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Les Voiles

Vela, Velorum, Vel

Constellation des Voiles.

Découverte
Cette constellation a été définie après le démantèlement du Navire Argo, dont elle récupère certaines étoiles. Cela explique en particulier qu'aucune étoile Alpha ou Bêta n'existe à l'intérieur des limites des Voiles.

Alsuhail = Suhail al-Wazen est une supergéante rouge distante de 500 années-lumière. Magnitude apparente : 2,23. Magnitude absolue : -3,99, soit 3000 fois la luminosité du Soleil.

Suhail al-Muhlif = Gamma Velorum, l'astre le plus brillant de cette région du ciel, est en fait quadruple. Ses deux principales composantes, les étoiles bleues Gamma 1 et 2, sont chacune de magnitude apparente 1,75 et de magnitude absolue -5,31 (10 000 fois la luminosité du Soleil). La première est une étoile Wolf-Rayet. Leur écartement est de 41,2". Et ce sont par ailleurs chacune de son côté des binaires. Distance du système : 800 années-lumière. 

D'après J. Herschel, ce beau groupe se compose de trois étoiles brillances (2 gr., 6 gr. et 8gr.) accompagnées de trois autres petites étoiles (11 gr., 11 gr., et 14 gr.) exactement disposées en ligne droite (Ch. André, 1900).


Kappa Velorum est une étoile de magnitude apparente 2,47 et de magnitude absolue -3,62 (2000 fois la luminosité du Soleil). Distance : 500 années-lumière.

Delta Velorum est éloignée de 80 années-lumière. Sa magnitude absolue est de -0,01, ce qui signifie une luminosité 90 fois supérieure à celle du Soleil. Sa magnitude apparente est de 1,93.

Mu Velorum brille comme 90 soleils. Sa magnitude absolue est de -0,06 et sa magnitude apparente de 2,69. Distance : 120 années-lumière.

Psi Velorum est une étoile binaire située à 50,2 années-lumière. Sa composante la plus lumineuse est de type F3 et de magnitude 3,64. L'autre, blanche également, est de magnitude 4,50. Le couple accompli une révolution autour de son centre de masse en 50 ans.

[Les étoiles]
[Les étoiles multiples]

Exploration
Cette région traversée par la Voie Lactée est riche en amas ouverts :

NGC 2547 est un amas ouvert brillant associé à une nébuleuse. Une cinquantaine d'étoiles, très concentrées, sont observables avec un petit télescope. Distance : 1500 années-lumière.
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NGC 2547.
NGC 2547. Source : The STScI Digitized Sky Surveycompositage : Imago Mundi, © 2011.

IC 2391, est amas ouvert englobant Omicron Velorum, très dispersé. Sa distance est évaluée à un peu moins de mille années-lumière.

IC 2395 est un amas ouvert situé à 500 années-lumière. Bien que pauvre, ces étoiles concentrées le rendent relativement brillant.

[Les amas ouverts]
[Les nuages interstellaires]
NGC 3132 est une nébuleuse planétaire située à 1500 années-lumière. Les grands télescopes révèlent une enveloppe en expansion à la vitesse de 13 km/s, composée de huit anneaux ovales concentriques. Chacun d'eux, correspondant à un épisode d'expulsion de matière par l'étoile centrale lorsqu'elle était moribonde. La magnitude de l'enveloppe gazeuse est de 8,20. Celle de son étoile centrale, aujourd'hui morte, extrêmement compacte, et dont la température dépasse les 40 000 K, est de 10,60.


NGC 3132

[Les nébuleuses planétaires]
NGC 3201 est un amas globulaire éloigné de 30 000 années-lumière et dont le diamètre est de l'ordre de 60 années-lumière. Sa magnitude est de 8,20. [Les amas globulaires]

Curiosité
Vela
Nébuleuse de Gum

La Nébuleuse de Gum est centrée sur la constellation des Voiles, mais s'étend sur plus de 35°, et déborde sur la constellation voisine de la Poupe. Elle renferme le pulsar Vela = PSR 0833-45. Cet astre émet un signal périodique (lié à sa rotation) toutes les 0,09 secondes en optique et en radio. Également puissante source de rayons X, l'objet est comme la nébuleuse le reliquat d'une ancienne supernova (explosée il y a peut-être 11 000 ans).

La nébuleuse de Vela est également le résultat d'une explosion stellaire qui a eu lieu il y a 11 000 à 12 000 ans. Un pulsar à la rotation rapide, correspondant à l'étoile à neutron qui est le résidu du coeur de l'étoile explosée (La Structure des étoiles), se trouve près du centre de cette nébuleuse
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Vela
[Les pulsars]
[Les supernovae]
Une nova a explosé dans la constellation le 22 mai 1999 :


Nova Vel 1999

[Les supernovae]

Repérages
Le tableau ci-dessous donne les coordonnées (époque J2000,0) des objets du ciel profond mentionnés dans cette page :
Nom Ascension droite Déclinaison
NGC 2547 08h10m43s -49°01'55"
IC 2391 08h40m20s -51°17'36"
IC 2395 08h41m08s -48°09'39"
NGC 3132 10h07m01s -41°02'29"
NGC 3201 10h17m34s -46°05'48"
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