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La Veuve, de Corneille

La Veuve est une comédie de Corneille. Plus raisonnable que Clitandre, sa pièce précédente, la Veuve ou le Traître trahi, jouée en 1633, est bien obscure encore dans son intrigue. Il s'agit d'un jeune homme qui veut s'assurer du coeur d'une jeune fille avant de lui déclarer son amour; qui est trahi auprès d'elle par un ami hypocrite; et qui voit enfin celui-ci pris dans sa propre fourberie. Voici un court extrait de la première scène du premier acte :
Ne parler point d'amour! Pour moi, je me défie 
Des fantasques raisons de ta philosophie 
Ce n'est pas là mon jeu. Le joli passe-temps 
D'être auprès d'une dame et causer du beau temps 
Lui jurer que Paris est toujours plein de fange, 
Qu'un certain parfumeur vend de fort bonne eau d'ange, 
Qu'un cavalier regarde un autre de travers, 
Que dans la comédie on dit d'assez bons vers, 
Qu'Aglante avec Philis dans un mois se marie!...

PHILISTE.
Le ciel, qui nous choisit lui-même des partis, 
A tes feux et les miens prudemment assortis; 
Et, comme à ces longueurs il t'a fait indocile,
Il te donne en ma soeur un naturel facile,
Ainsi pour cette veuve il a su m'enflammer,
Après m'avoir donné par où m'en faire aimer.

ALCIDON.
Mais il faut lui parler de l'ardeur qui t'engage.

PHILISTE.
C'est ce qu'en ma faveur sa nourrice ménage... 
Adieu.

ALCIDON.
La confidence avec un bon ami
Jamais, sans l'offenser, ne s'exerce à demi.

Dans la préface, on trouve cette phrase : 
« La comédie n'est qu'une portrait de nos discours et de nos actions, et la perfection des portraits consiste en la ressemblance; sur cette maxime, je tâche de ne mettre en la bouche de mes acteurs que ce que diraient vraisemblablement en leur place ceux qu'ils représentent, et de les faire discourir en honnêtes gens et non en auteurs. » 
Ainsi, déjà Corneille voyait ce qu'il fallait faire, mais il ne le fit pas encore, tant est puissant sur les meilleurs esprits l'entraînement du mauvais exemple. (H. Clouard / Ch. M. des G.).
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