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La chanson des Chétifs

La chanson des Chétifs, 3e branche du Chevalier au cygne, est une chanson de geste. Cette partie du cycle est entièrement fabuleuse. C'est le récit des aventures supposées de Harpin, comte de Bourges, échappé, avec six chevaliers, au massacre de Nicée. Prisonniers des Turcs, ils recouvrent leur liberté par la victoire que l'un d'eux remporte sur un champion musulman. Les Chétifs soutiennent ensuite une série de combats contre des animaux monstrueux; enfin ils rejoignent les Croisés sous les murs de Jérusalem

Cet ouvrage est une débauche d'esprit inspirée peut-être par Guillaume, comte de Poitiers. En effet, suivant Orderic Vital, ce seigneur aurait, à son retour de la croisade, composé un poème comique et satirique sur les ennuis et les aventures de son voyage. 

La chanson des Chétifs est conservée à la Bibliothèque nationale de Paris dans trois manuscrits du XIIIe siècle. (H. D.).



En bibliothèque. - Histoire littéraire de la France, t. XXII.
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Dictionnaire Le monde des textes
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