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Atlas

Atlas - Nom donné, depuis la fin du XVIe siècle, aux recueils de cartes géographiques. Ortelius, Ie premier auteur d'un véritable recueil en 1570, l'avait intitulé : Theatrum orbis terrarum. C'est dans le titre de la collection des cartes de Mercator, publiés un an après sa mort, en 1595, que le mot d'Atlas paraît pour la première fois, par allusion au personnage mythologique d'Atlas, qui, d'après l'Antiquité, soutenait le monde sur ses épaules; l'oeuvre de Mercator offrait aussi le monde tout entier, et la figure d'Atlas, dans la position où le représentaient les Anciens, était gravée sur le frontispice de l'ouvrage. Depuis, cette appellation a été étendue à tout recueil de planches, qu'elles fussent ou non géographiques.


Collectif, Coffret Grand atlas géographique et encyclopédique, Atlas, 2002.

Collectif, Grand atlas du monde, Sélection du Reader's Digests, 2005.

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