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Le Serpent

Serpens, Serpentis, Ser

Constellation du Serpent.

Découverte
Le Serpent est la seule constellation en deux parties détachées : Serpens Caput (la Tête) et Serpens Cauda (la Queue). Elle encadre Ophiuchus, le Serpentaire.

Excursion
Unuk Elahia, étoile la plus brillante de la constellation, est une géante rouge de type K2 et de magnitude apparente 2,63, distante de 72 années-lumière. Sa magnitude absolue de 0,87 en fait un objet 38 fois plus lumineux que le Soleil. Une seconde étoile de magnitude apparente 12 peut être observée à 58".

Bêta Serpentis est une étoile binaire, dont la composante la plus brillante, de type spectral A2, est de magnitude 3,70. A 32" d'écart se trouve la deuxième composante. Une étoile deux fois moins lumineuse que notre Soleil, et nous apparaissant avec la magnitude 9,20. Le système est éloigné de 150 années-lumière.

Alhya est une étoile double éloignée de 150 années-lumière. La première composante est de magnitude 4,5. C'est une étoile de type spectral A5. Tout comme, d'ailleurs, le second élément, de magnitude 5,40, et qui se trouve à 22" d'écart.

Delta Serpentis est une étoile double située à 200 années-lumière. La première composante est de type spectral A9 et de magnitude 4,50. La seconde, légèrement plus chaude et écartée de 4", est de magnitude 5,37.

Eta Serpentis est une étoile de magnitude apparente 3,23 et de magnitude absolue 1,84, soit la luminosité de 16 soleils. Distance : 62 années-lumière.

[Les étoiles]
[Les étoiles doubles]
R Serpentis est une géante rouge présentant de variations de longue période, sur le Modèle de Mira Ceti (Baleine). Sa magnitude évolue entre 14 et 5,6 au cours d'un laps de temps de 357 jours. [Les étoiles variables]

Exploration
M 5 est un amas globulaire brillant et facile à observer... dès qu'on l'a trouvé. Sa magnitude photographique est évaluée à 6,28. Distant de 30 000 années-lumière, l'objet est d'un diamètre de 500 années-lumière (quantité d'étoiles qui ornent notre voûte céleste sont moins éloignées que cela). Ce groupe d'étoiles serrées, satellite de notre Voie Lactée et résidu de sa formation, est presque une petite galaxie en soi.
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M 5

[Les amas globulaires]
La Nébuleuse de l'Aigle = M 16 consiste en un petit amas d'une cinquantaine d'étoiles jeune (moins de 2 millions d'années), très chaudes, illuminant une vaste zone nébulaire, sur laquelle se détachent des nuages opaques de poussières. Distance évaluée à 7000 années-lumière. Il s'agit d'une importante région de formation stellaire. Une photographie du télescope spatial Hubble (ci-dessous) a montré toute la beauté de cette pouponnière d'étoiles.


Les serres de l'Aigle...

NGC 6604 est un amas ouvert associé à une nébulosité. L'objet comprend une trentaine d'étoiles très concentrées. Sa distance est estimée à 6000 années-lumière. Magnitude globale : 6,50.
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NGC 6604.
NGC 6604.

NGC 6605 est un modeste amas ouvert de magnitude 6,0.

IC 4756 est un amas ouvert de magnitude 4,60 éloigné de 1200 années-lumière. On pourra y dénombrer une centaine d'étoiles dispersées.

[Les amas ouverts]
[Les nuages interstellaires]

Repérages
Le tableau ci-dessous donne les coordonnées (époque J2000,0) des objets du ciel profond mentionnés dans cette page : [Les systèmes de coordonnées]
Nom Ascension droite Déclinaison
M 5 15h18m12s 02°05'12"
M 16 18h18m46s -12°10'40"
NGC 6604 18h18m03s -11°43'43"
NGC 6605 18h16m59s -12°59'47"
NGC 4756 18h38m55s 05°26'48"
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