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Proconsul, de pro consule, magistrat romain faisant fonction de consul dans certaines provinces. Cette nouvelle fonction fut instituée quand Rome eut étendu son pouvoir au loin et que les guerres à soutenir ou les provinces à gouverner se furent multipliées. Le premier  proconsul qui ait été nommé est T. Quinctius Barbatus, en 464 av. J.-C. Sous la République, les proconsuls furent longtemps des consuls sortant de charge; sous l'Empire, c'étaient presque toujours des personnages étrangers au consulat. En droit, il ne devait y avoir au plus que deux proconsuls, de même qu'il n'y avait que deux consuls, et la durée du proconsulat ne pouvait dépasser un an; mais on finit par augmenter le nombre des proconsuls et par prolonger la durée de leurs fonctions. Pompée reçut pour 3 ans le proconsulat des mers; César fut nommé pour 5 ans proconsul en Gaule. Les proconsuls donnèrent trop souvent l'exemple des concussions, des cruautés et d'une morgue sans égale leur nom est resté proverbial en ce sens.
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Dictionnaire biographique
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