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Les plateaux

Un plateau n'est autre chose qu'une plaine située à une certaine hauteur au dessus du terrain environnant. Les plateaux des masses montueuses sont des espaces assez étendus, à peu près horizontaux, légèrement accidentés; tel est le grand plateau des Andes dans l'Amérique du Sud.

On applique aussi le nom de plateau à une portion du sol qui domine la contrée environnante, bien que cette portion soit elle-même très accidentée; par exemple, le plateau de l'Abyssinie, le plateau central de l'Asie, ou même la Meseta espagnole.

Chaque plateau présente une ligne de partage des eaux plus ou moins régulière, et souvent de grandes dépressions, dans lesquelles les eaux se réunissent pour former des lacs.

Notons enfin qu'on appelle plateau continental, la partie immergée des masses continentales; ces plateaux se terminent abruptement (talus continental) pour laisser la place à la crôute océanique. (Rozet).

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Dictionnaire cosmographique
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