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Plantigrade

Le mot plantigrade (zoologie), plantigrada, du latin planta, plante du pied, et gradior, je marche, désigne les animaux qui marchent sur la plante des pieds. 

Ce mot a servi autrefois à désigner une ancienne division des Mammifères introduite par Cuvier. Les plantigrades formaient ainsi un tribu qu'il rangeait dans l'ordre des Carnassiers, famille des Carnivores. En effet, ces animaux, lorsqu'ils marchent ou qu'ils se tiennent debout, appuient sur la terre toute la plante du pied, qui est dépourvue .de poils. 

Les plantigrades de Cuvier sont  des animaux nocturnes, remarquables par la lenteur de leurs mouvements. Ils se nourrissent moins exclusivement de chair que les Carnivores digitigrades

La plupart de ceux des pays froids passent l'hiver en léthargie. Tous ont 5 doigts à tous les pieds. Ils comprennent les genres : Ours, Ratons, Petits Pandas, Ictides ou Binturongs (Viverridés), Coatis, Kinkajous ou Pottos (placé ici par Cuvier), Blaireaux, Gloutons, Ratels. 

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Dictionnaire Les mots du vivant
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