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Piquants (zoologie). - On appelle ainsi certains appendices de la peau qui, chez quelques animaux, tels que le hérisson, le porc-épic (Insectivores), constituent une véritable arme défensive pour l'animal : c'est une espèce de large bouclier formé par la peau, dont les poils, un peu modifiés, sont devenus des piquants qui garnissent le sommet de la tête, le dos, les épaules et les côtés du corps.

Ils sont coniques et se rétrécissent à leur base en un petit pédicule qui les attache à la peau. Ces épines, plus longues, plus solides chez le porc-épic que chez le hérisson, sont susceptibles de se redresser, au gré de l'animal, par le moyen des muscles-peauciers.
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Porc-épic et hérisson.
Les poils devenus des piquants des porcs-épices et du hérisson (à droite).
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Dictionnaire Les mots du vivant
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