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Nutrition (physiologie). - La nutrition est l'ensemble des processus biologiques qui contribuent à développer et à entretenir le corps d'un être vivant, en introduisant constamment dans son intérieur des matériaux assimilables empruntés au monde extérieur et en éliminant les molécules matérielles qui ont terminé leur rôle dans l'organisme et ne doivent plus en faire partie; c'est ce qui constitue le double mouvement de composition et de décomposition, ou si l'on préfère d'assimilation et de désassimilation. Au sens actuel du mot, on ne rattache à la nutrition que les processus en relation avec l'absorption des aliments, leur digestion et leur excrétion. Dans le passé, la respiration était aussi considérée comme un des aspects de la nutrition.
Plusieurs fonctions secondaires effectuent ces deux grands processus de la vie : ainsi, chez les animaux, l'introduction des principes alimentaires par l'absorption digestive constitue la fonction de la digestion; au moyen de l'absorption générale, chez les animaux et les végétaux s'opère l'introduction d'eau et de substances liquides ou gazeuses, d'où la production de la lymphe chez les premiers, de  la sève chez les seconds; puis l'oxygène, les gaz pénètrent à leur tour par l'absorption respiratoire, c'est la respiration. Enfin la circulation distribue le sang dans le corps des animaux, la sève dans les végétaux. Voilà pour le mouvement de composition; quant au mouvement de décomposition, il s'opère par l'exhalation externe, l'exhalation respiratoire, par l'expulsion de l'eau et de l'acide carbonique, par la sécrétion, l'excrétion urinaire, les sécrétions biliaires, salivaires, etc. Ces différents actes constituent les fonctions de sécrétion et d'exhalation. 
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Dictionnaire Les mots du vivant
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