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Canossa

Canossa est un village d'Italie dans la commune de Ciano d'Enza, province de Reggio-Emilia (autrefois dans l'ancien duché de Modène), à 18 kilomètres au Sud-Ouest de Reggio, sur une montagne. 

On y remarque les ruines d'un château-fort du Moyen âge qui a appartenu à la grande comtesse Mathilde, où l'empereur Henri IV attendit pendant trois jours, pieds nus, en costume de pénitent, le pardon du pape. Il venait constamment s'agenouiller sur la neige devant une porte qui ne s'ouvrait pas. Enfin Grégoire VII, jugeant l'humiliation suffisante, consentit à recevoir le pénitent. Henri, étendu sur le seuil de la chapelle, les bras en croix, demanda en sanglotant l'absolution. Grégoire le releva, lui donna le baiser de paix, et l'admit à la messe pontificale (1077). 

De là est venue l'expression aller à Canossa, qui signifie s'humilier devant le pape. (H. V.).

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Dictionnaire Villes et monuments
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