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Le Petit Lion

Leo Minor, Leonis minoris, LMi

Constellation du Petit Lion.



Découverte
Comme cela arrive souvent avec les constellations apparues tardivement dans les atlas, celle du Petit Lion - introduite par Hévélius en 1690 - comporte peu d'objets remarquables.

La définition actuelle de ses limites a privé le Petit Lion de son étoile Alpha. Son étoile Bêta, située à environ 150 années-lumière, a une magnitude apparente de seulement 4,40. Cette géante rouge de type G8 est légèrement plus froide à sa surface que notre Soleil, mais en réalité bien plus brillante que lui.

Praecipua est pour sa part une étoile de la séquence principale, située à 136 années-lumière de nous. Son type spectral K2, en fait aussi un objet plus froid que le Soleil. Mais son éclat cette fois est plus faible.

[Les étoiles]

Exploration
Seule étoile variable notable dans cette constellation : R Leonis minoris. Il s'agit d'une variable rouge vif à longue période (372,3 jours), dont la magnitude oscille entre 13,4 à son minimum, et 6,2 les bons jours... [Les étoiles variables]
NGC 3344 est une spirale vue de face. Avec une magnitude photographique de 11,10, c'est la galaxie la plus lumineuse observable dans la constellation. 
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NGC 3344.
NGC 3344. Source : The STScI Digitized Sky Surveycompositage : Imago Mundi, © 2011.

Elle est suivie de près par NGC 3486 (magnitude 11,20), une autre spirale, vue celle-ci de 3/4.

Encore plus faible avec une magnitude de 11,80), NGC 2859 se révèle facile à repérer près d'Alpha du Lynx. Il s'agit d'une galaxie lenticulaire barrée (type SB0).

[Les galaxies]

Repérages
Le tableau ci-dessous donne les coordonnées (époque J2000,0) des objets du ciel profond mentionnés dans cette page :
Nom Ascension droite Déclinaison
NGC 3344 10h43m26s 24°56'09"
NGC 3486 11h00m25s 28°57'46"
NGC 2859 09h24m15s 34°31'56"
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