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La Balance

Libra, Librae, Lib

Constellation de la Balance.



Découverte
Traversée par l'écliptique, la Balance figure parmi les constellations du zodiaque traditionnel. Introduite à l'époque romaine, la Balance correspond à une région du ciel qui était rattachée auparavant à la constellation du Scorpion.

Zuben Elgenubi (la Griffe sud du Scorpion) est une étoile double optique, dont les composantes ne sont rapprochées (4') que par un effet de perspective. Alpha-1, située à 56 années-lumière est elle-même une double physique, de type spectral A3 et de magnitude 2,90. L'autre (Alpha-2), plus brillante, est de type F4 et de magnitude 2,75. Sa distance évaluée par Hipparcos est de 78 années-lumière.

Zuben Elschemali (la Griffe nord du Scorpion) est une binaire spectroscopique, dont la période de révolution est de 80 jours. La magnitude de l'étoile principale - une étoile massive bleue de type spectral B8 - est de 2,61. Sa magnitude absolue est estimée à -0,84 et en fait un astre 180 fois plus lumineux que le Soleil. Le système se situé, d'après les mesures du satellite Hipparcos, à 160 années-lumière. De magnitude absolue 0,88, l'objet est 38 fois plus brillant que le Soleil.

[Les étoiles]
[Les étoiles multiples]

Excursion
Iota Librae est une étoile multiple dont les deux composantes principales sont écartées de 1'. La première est de magnitude 4,70, la seconde de magnitude 5,20. Deux autres éléments ont été répertoriés. Distance : 110 années-lumière.

Zuben Elakribi est une étoile à éclipses de la famille d'Algol (Persée). Sa magnitude passe de 4,80 à 5,90 (pendant 13 heures) tous les 2 jours 8 heures. Distance évaluée à 170 années-lumière. L'objet possède trois autres composantes, dont la plus brillante, écartée de 1'46", est de magnitude 11,80.

Brachium est une étoile géante rouge de magnitude apparente 3,25. Distance mesurée par Hipparcos : 300 années-lumières. Ce qui signifie que l'astre est en réalité, avec une magnitude absolue de -1,51, trois cents fois plus lumineux que le Soleil.


Exploration
NGC 5897 est un amas globulaire de magnitude photographique 9, 01. Distance : 50 000 années-lumière environ.
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NGC 5897.
NGC 5897 (AD = 15h 17' 24.40"; déc. = -21° 00' 36.4").
Source : The STScI Digitized Sky Surveycompositage : Imago Mundi, © 2011.
[Les amas globulaires]

Curiosité
Gliese 581 (coordonnées : 15 h 19 mn 26,82 s, -07° 43' 20") est une naine rouge de type M3 de la constellation de la Balance, située à 20,5 années-lumière de nous, et dont la luminosité intrinsèque et 50 fois inférieure à celle de notre Soleil
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Gliese 581.

Plusieurs planètes ont été découvertes autour de Gliese 581 : la première, connue depuis 2005, est une planète géante, comparable à Neptune (15 masses terrestres environ et orbitant autour de son étoile en 5,4 j);  la seconde est une planète à peine cinq fois plus massive que la Terre, et avec un rayon seulement 50% supérieur (soit quelque chose comme 9500 km); de fortes présomptions existent également sur l'existence d'une troisième planète  d'une masse huit  fois supérieure à celle de la Terre et ayant une période de révolution 84 jours 

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© Serge Jodra, 2004. - Reproduction interdite.