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Lèvres

Lèvres (anatomie). - Les lèvres sont ces prolongements tégumentaires et musculeux, parallèles au rebord alvéolaire des mâchoires et qui forment un orifice de dimension plus ou moins considérable, selon leur écartement. On désigne sous ce même nom les rebords de certains orifices naturels autres que la bouche, tels que  le méat urinaire, la vulve chez la femme, l'orifice du col de l'utérus

La bouche est limitée en haut par la lèvre supérieure, en bas par la lèvre inférieure. La lèvre supérieure, plus saillante que l'inférieure, est à peu près verticale ou légèrement inclinée en avant. A la partie moyenne de sa face antérieure s'observe une dépression marquée, connue sous le nom de dépression sous-nasale. A sa face inférieure, elle est recouverte par la muqueuse qui la fixe aux os susmaxillaires et qui forme sur la ligne médiane le repli triangulaire, appelé « frein de la lèvre supérieure ». La lèvre inférieure est revêtue à sa face postérieure par la muqueuse qui la fixe également par un frein triangulaire à l'os-maxillaire inférieur. Les extrémités des bords des lèvres se confondent au dehors et viennent constituer les commissures

L'orifice buccal, limité par les lèvres, est formé par la contraction tonique de certaines fibres musculaires contenues dans l'épaisseur de ces dernières. Mais, outre la couche musculeuse (laquelle contient des glandules), on trouve dans les lèvres d'autres éléments répartis dans leur masse : vaisseaux, nerfs, tissu connectif. On ne compte pas moins de dix-neuf muscles dans les lèvres; le plus important est l'orbiculaire, qui a la forme d'une zone ovulaire dont l'orifice buccal occuperait le milieu. 

Les fonctions des lèvres sont liées à leur organisation musculaire et à leur sensibilité spéciale. Ce sont des organes de préhension, des auxiliaires de la respiration et de l'exercice de la parole. Les lèvres jouissent d'une sensibilité des plus délicates. Leurs contractions diverses produisent les expressions passionnelles les plus variées. (A19).

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