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Le Lièvre

Lepus, Leporis, Lep

Constellation du Lièvre.

Découverte
Assez facile à identifier par la disposition de ses étoiles et à localiser tout juste sous la constellation d'Orion, le Lièvre ne possède que deux étoiles brillantes.

Arneb est une supergéante de magnitude apparente 2,58. Elle est distante de 1000 années-lumière et sa magnitude absolue est de -5,4, soit l'éclat de 10 000 soleils. Il s'agit d'une étoile multiple (trois composantes cataloguées). Son compagnon le plus lumineux est écarté de 36" et sa magnitude est 9,9.

Nihal est une géante rouge de température superficielle analogue à celle de notre Soleil. Si elle était placée à la même distance que lui, elle brillerait 150 fois plus (magnitude absolue : -0,63). Mais voilà, elle est située à 160 années-lumière, et sa magnitude apparente n'est que de 2,81...

Epsilon Leporis est une étoile de magnitude apparente 3,19 et de magnitude absolue -1,02 (200 fois l'éclat du Soleil). Distance : 230 années-lumière.

Mu Leporis, distante de 180 années-lumière, est de magnitude absolue -0,47, ce qui correspond à la luminosité de 130 soleils. Sa magnitude apparente est de 3,29.

[Les étoiles]

Exploration
Outre Arneb, il existe plusieurs autres étoiles multiples dans le Lièvre :

Gamma Leporis est une belle étoile triple, dont la première composante est de magnitude 3,80, et la deuxième de magnitude 6,40. Écartement : 94,9". Le troisième élément ne se révèle que dans les grands télescopes. Distance du système : 25,5 années-lumière.

Kappa Leporis est une binaire située à 96 années-lumière. La première composante est de magnitude 4,50. La seconde, écartée de 2" est de magnitude 7,50.

[Les étoiles doubles]
R Leporis est une variable rouge à longue période. Sa magnitude évolue entre 5,50 et 10,70 sur une période de l'ordre de 432 jours.
[Les étoiles variables]
M 79 est un amas globulaire situé à 70 000 années-lumière. Magnitude 8,30. C'est l'un des très rares amas globulaires à se situer à l'opposé de la direction du centre galactique.
M 79
[Les amas globulaires]
NGC 1964 est une galaxie spirale de type Scd vue de 3/4 dans laquelle les photographies d'observatoire ont révélé de nombreuses nébuleuses diffuses. Elle est de magnitude photographique 11,60.
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NGC 1964.
NGC 1964. Source : The STScI Digitized Sky Surveycompositage : Imago Mundi, © 2011.
[Les galaxies]
[Le milieu interstellaire]

Curiosités
Signalons enfin que la première naine brune détectée avec certitude en 1995, Gliese 229B, se situe dans cette constellation. Elle est de type spectral T (étoile à méthane), de masse comprise entre 35 et 50 masses joviennes et son âge estimé est supérieur à un milliard et demi d'années.

Repérages
Le tableau ci-dessous donne les coordonnées (époque J2000,0) des objets du ciel profond mentionnés dans cette page :
Nom Ascension droite Déclinaison
M 79 05h24m18s -23°23'30"
NGC 1964 05h33m22s -19°59'09"
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© Serge Jodra, 2004. - Reproduction interdite.