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Lorelei

La Lorelei ou Lurlei est un célèbre rocher de la rive droite du Rhin, entre Sankt Goar et Oberwesel; la falaise perpendiculaire domine le fleuve de 132 m (200 m au-dessus de la mer); formée de schistes déchiquetés, sur lesquels brise le courant, elle était redoutée des mariniers. Son écho contribua à sa renommée légendaire. On racontait qu'une sirène (Nixe) attirait par ses chants les bateliers sur l'écueil pour les y faire naufrages.
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La Lorelei, par Steinle.
La Lorelei, par Eduard von Steinle (1864).

On a contesté l'antiquité de cette légende popularisée par un lied de Heine que Silcher a mis en musique. Cependant dès le XIIIe siècle il est question d'un mont Lorle ou était enfoui le trésor des Nibelungen. Au XVIe siècle, la falaise de Lorelei passait pour hantée. Un tunnel, creusé en 1861, la traverse. (A.-M. B.).
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Falaise de la Lorelei.
La falaise de la Lorelei. Une statue (médaillon), érigée au bord du Rhin, en rappelle la légende.
Photos : © Angel Latorre.
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Dictionnaire Territoires et lieux d'Histoire
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