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Indes. - Le nom d'Indes, de Grandes Indes ou d'Indes Orientales a été donné par les  Européens d'abord à l'Inde Cisgangétique et à l'Inde Transgangétique et a été ensuite étendu aux vastes archipels qui couvrent l'angle Sud-Est de l'Asie, de Sumatra à la Nouvelle-Guinée et à Formose (Taïwan). A la fin du XIXe siècle, les Hollandais désignaient encore leurs possessions de l'archipel asiatique sous le nom d'Indes Orientales. Les plus importantes de ces possessions étaient Java, Sumatra, une partie de Bornéo, Celèbes (Sulawesi) et les Moluques; leur capitale était Batavia (Djakarta), dans l'île de Java. Le nom d'Indes Occidentales, lui, a été donné par Christophe Colomb aux îles américaines au moment où il en fit la découverte, et qu'il croyait être un prolongement de l'Inde vers l'Ouest. Ce nom a été quelquefois étendu aux deux Amériques, mais plus généralement il désigne les Antilles (West Indies en anglais).
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Dictionnaire Territoires et lieux d'Histoire
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