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Baie, Golfe. - En termes de géographie, on nomme baie un enfoncement de la mer dans l'intérieur des terres; mais, comme cette définition convient également au mot golfe, on ajoute que la baies présente à son entrée une ouverture plus étroite, tandis que le golfe, au contraire, présente sa plus grande largeur à l'entrée même. La baie d'Audierne, en France, celle de Naples, en Italie, ainsi que bien d'autres, sont loin d'offrir ce caractère; cependant toutes les cartes leur donnent ce nom. Quelques auteurs disent que la baie diffère seulement du golfe en ce que la première est plus petite. Ceci est généralement vrai, mais souffre pourtant de nombreuses exceptions; nous nous contenterons de citer la baie d'Hudson.

La confusion entre les deux termes de golfe et de baie est à peu près complète, et il sera fort difficile de la faire cesser. Elle tient à ce que les navigateurs et les cartes ont souvent accepté sans examen, les noms géographiques imposés par les géographes anglo-saxons. Or, en anglais les termes gulf et bay une signification complètement opposée à celle que les géographes français, donnent à golfe et à baie. Le gulf des Anglais est plus étroit à l'entrée (exemple : le golfe Arabo-persique), et leur bay, au contraire, est plus large.

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Dictionnaire cosmographique
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