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Épineux (anatomie). - Qui ressemble à une épine; cet adjectif sert à désigner un certain nombre de parties qui ont plus ou moins cette forme, ou qui sont en rapport avec les organes dits épineux. Ainsi on dit les apophyses épineuses des vertèbres pour désigner la série de ces éminences qui forment l'épine dorsale; de même on appelle muscle- transversaire épineux une des portions de la masse musculaire qui remplit les gouttières vertébrales, et que Chaussier a désignée sous le nom collectif de sacro-spinal; elle a des points d'insertion sur toutes les apophyses épineuses.
Épineux (zoologie et botanique). - Ce terme est utilisé pour décrire certains animaux et végétaux.

On désigne ainsi par ce terme un certain nombre d'espèces d'animaux très différents les uns des autres : ainsi un Mammifère rongeur, l'Echimys roux Rat épineux, de d'Azzara; un Oiseau, le Canard épineux, Sarcelle à queue épineuse (Anas spinosa); - plusieurs Poissons, tels sont une espèce d'Epinoche, un squale du sous-genre Leiche.- Plusieurs coquilles ont aussi été spécifiées par ce mot.

En botanique, on désigne aussi par le mot épineux un certain nombre de végétaux qui sont munis d'épines.

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Dictionnaire Les mots du vivant
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