.
-

Epicycle (Histoire de l'astronomie). - Cercle dont le centre est à la circonférence d'un autre cercle sur lequel il se meut. C'est un concept qui remonte à l'Antiquité, qui prend toute son ampleur dans le système de Ptolémée, et qui a été introduit pour tenter de rendre compte des irrégularités observées dans le déplacement apparent des planètes, notamment de leurs rétrogradations. La planète était censée décrire l'épicycle, tandis que le centre de ce cercle décrivait la circonférence de l'excentrique, qu'on appelait aussi déférent. Toute inégalité reconnue dans le mouvement de la Lune ou d'une planète était représentée par un nouvel épicycle. C'était un procédé ingénieux, mais qui n'expliquait rien. Malgré son caractère artificiel et compliqué, ce mode de description des mouvements planétaires a subsisté jusqu'au XVIe siècle.  Les épicycles ont disparu de l'astronomie, lorsque le Soleil a été reconnu comme le centre du mouvement planétaire, et que la nature elliptique des orbites a été constatée.
.


Dictionnaire cosmographique
ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ

[Pages pratiques][Aide][Recherche sur Internet]

© Serge Jodra, 2004. - Reproduction interdite.