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Le Dragon

Draco, Draconis, Dra

Constellation du Dragon.



Découverte
Le Dragon, qui serpente entre les constellations boréales, ne possède pas d'étoile vraiment brillante.

Aldhibah = Nodus I est une étoile de magnitude apparente 3,17. sa magnitude absolue de -1,92 correspond à un éclat 500 fois supérieur à celui du Soleil. distance : 300 années-lumière.

Nodus II est située à 99 années-lumière. Cette étoile, brillante comme cinquante soleils, avec sa magnitude absolue de 0,63, nous apparaît avec une magnitude de 3,07.

Ed Asich, quarante fois plus lumineuse que le Soleil (magnitude absolue 0,81), n'affiche plus, vue de 100 années-lumière, qu'une magnitude de 3,29.

Eta Draconis est une étoile de magnitude apparente 2,73. Sa magnitude absolue est de 0,58. Elle brille comme 50 soleils et se situe à 88 années-lumière.

Quelques étoiles multiples :

A 150 années-lumière de nous, Etamin est une géante rouge de magnitude apparente 2,24. Sa magnitude absolue est de -1,04, soit l'éclat de 220 soleils. L'étoile possède 7 composantes.

Alwaid = Rastaban est double. Elle est située à 400 années-lumière. Sa magnitude absolue est de -2,43, soit l'éclat de 800 soleils. sa magnitude apparente est de 2,79.

Thuban est une étoile de type spectral A. Elle affiche une magnitude apparente de 3,6 et éclat absolu équivalent à celui de 500 soleils. L'astre se situe à 200 années-lumière et possède un compagnon (invisible) dont la révolution s'effectue en 51 ans.

[Les étoiles]
[Les étoiles multiples]

Exploration
D'autres étoiles doubles méritent d'être signalées dans cette constellation : Arrakis (dont le nom rappellera quelque chose aux lecteurs de Frank Herbert...), Kuma, (accessible avec des jumelles), ainsi que Phi Dra, ou encore Tyl, dont les composantes sont séparées de 3".
RY Dra est une variable rouge dont la période est de six mois. [Les étoiles variables]
NGC 6543 = l'Oeil de Chat est une nébuleuse planétaire de magnitude 8,80 et de faible diamètre angulaire, distante de 3000 années-lumière. La magnitude de son étoile centrale est de 11. L'enveloppe gazeuse que constitue cette nébuleuse a une vitesse d'expansion d'une quarantaine de kilomètres par seconde. Elle a la particularité de se trouver actuellement tout près du pôle nord écliptique. [Les nébuleuses planétaires]
M 102 est une galaxie spirale de type S0. Magnitude photographique : 11,10. On ajoutera qu'il sagit aussi d'une radiogalaxie.

M102

[Les quasars]

Curiosités
Le quasar-3C 351. Sa magnitude est de 15,3 et son décalage spectral de 0,371 en fait un objet qui pourrait se situer à une distance de l'ordre de 7 milliards d'années-lumière.

Abell 2218 (16h 35 mn 56s, +66° 12.0') est un amas de galaxies de magnitude 17,7 et situé à un redshift de z = 0,171. Il est rendu particulièrement remarquable par l'ensemble d'arcs gravitationnels qu'il occasionne. Ces arcs des images très déformées de galaxies appartenant à un autre amas situé derrière celui-ci (Les grandes structures).


Abell 2218.

Selon une annonce faite à la mi-février 2004, c'est également dans cette direction que peut s'observer la galaxie, qui, au moment de sa découverte par Jean-Paul Kneib, Richard Ellis, Michael Santos et  Johan Richard, était la plus lointaine connue. L'objet, dont la lumière très rouge est amplifiée par l'effet de lentille gravitationnelle, se situerait selon les estimations des chercheurs à un redshift compris entre z = 6,6 et z = 7,1. Si l'on adopte les paramètres cosmologiques les plus plus courants, cela la place à plus de 13 milliards d'années-lumière de nous. Très petite (2000 années-lumière de diamètre) et compacte,  encore engagée très activement dans sa première phase de formations stellaires, elle serait  née seulement  quelque 750 à 800  millions d'années après le big bang.-

A noter aussi, l'essaim d'étoiles filantes des draconides qui a son radiant dans cette constellation. Son activité, maximale vers le 1er ou le 2 juillet est variable et connaît un regain tous les treize ans. L'orbite de l'essaim est aussi celle de la comète Giacobini-Zinner, qui est donc à l'origine des poussières qui le constituent.

Repérages
Le tableau ci-dessous donne les coordonnées (époque J2000,0) des objets du ciel profond mentionnés dans cette page :
Nom Ascension droite Déclinaison
NGC 6543 17h58m32s 66°37'56"
3C 351 17h04m38s 60°44'29"
M 102 15h06m32s 55°45'05"
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