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Digitigrade

Les animaux digitigrades (zoologie), du latin digitus = doigt, et gradi = marcher,  sont, au sens propre des animaux qui marchent sur leur doigts.

Le nom de digitigrades a aussi été autrefois un terme de systématique. Il a ainsi été anciennement donné, par Cuvier, à une tribu de Mammifères, de l'ordre des Carnassiers, famille des Carnivores, qui ont pour caractère de marcher en s'appuyant sur les doigts sans que la face plantaire ou palmaire des extrémités touche le sol. 

On y rangeait les Martes, les Chiens, les Civettes, les Hyènes et les Chats, etc. Genres aujourd'hui rangés parmi les Fissipèdes

Cette division était en fait très artificielle, car dans presque toutes les familles de carnivores on trouve des genres qui sont plantigrades et d'autres digitigrades, avec tous les intermédiaires.

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Dictionnaire Les mots du vivant
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