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Les Chiens de Chasse

Canes Venatici, Canum Venaticorum, CVn

Constellation des Chiens de Chasse.

Découverte
La constellation des Chiens de Chasse a été introduite en 1690 par Hévélius
Son étoile la plus brillante, Cor Caroli = le Coeur de Charles ***, est une binaire. La composante principale est de magnitude apparente 2,89 en moyenne (magnitude absolue 0,25 = 70 fois la luminosité du Soleil), mais présente de légères variations d'éclat associées à de variations de champ magnétique. Sa compagne est de magnitude 5,40. Les deux astres, qui appartiennent au type spectral A (Ap pour la première), se situent à 110 années-lumière de nous. Leur séparation angulaire est de 19,5".

Astérion est de magnitude 4,30. Étoile légèrement plus brillante que notre Soleil, elle se situe à environ 30 années-lumière.

[Les étoiles]
[Les étoiles doubles]
[Les étoiles variables]

Excursion
L'intérêt de cette région du ciel située dans une région proche du pôle nord galactique réside surtout dans les objets du ciel profond que l'on peut y observer.

M 3 = NGC 5272 ***est un amas globulaire parmi les plus brillants du ciel. De magnitude 6,60, il est normalement observable avec de simples jumelles. M 3 est distant de 40 000 années-lumière.

M 3

Découvert en 1764 par Messier, qui le décrit comme une nébuleuse sans étoile, brillante et ronde (il a le n° 3. dans son Catalogue), cet objet constitue, d'après W. Herschel, un amas globulaire très condensé de 5' à 6' de diamètre. Sa partie centrale forme une plage circulaire de 3' de diamètre, extrêmement brillante, comprenant au moins 1000 petites étoiles et qui se distingue nettement du reste; dans son ensemble il a un aspect un peu irrégulier par suite des trois ou quatre prolongements qu'il envoie vers le sud-est et qui le font ressembler à ces animaux lumineux de l'Océan qu'on appelle des méduses (Ch. André, 1900).
[Les amas globulaires]
M 51 = la Galaxie des Chiens de Chasse = NGC 5194 *** est une magnifique galaxie spirale de type Sc, vue de face. De magnitude photographique 8,80, elle possède une petite galaxie satellite de forme irrégulière et de magnitude 10,60, NGC 5195, dans laquelle on a observé une supernova. Distance du couple : 23 millions d'années-lumière. M 51 est en interaction avec plusieurs autres galaxies, dont M 63. [Les galaxies]
[Les amas de galaxies]

Exploration
M 94 est une galaxie spirale de type Sc. Elle est affectée par un sursaut de formation stellaire qui donne à l'objet un aspect annulaire lorsqu'il est observé en UV. Magnitudes photographique : 8,70.

M 106 = NGC 4258 est également de type Sc. Située à 25 millions d'années-lumière, riche en poussières, c'est une galaxie à noyau actif (des jets radio qui s'extraient de son coeur, et également une source de rayonnement X). L'objet est le plus proche représentant de la famille des galaxies de Seyfert. magnitude photographique : 6,40. 


M 94
M106

M63

Un peu plus difficile, M 63 = NGC 5055 = la Galaxie du Tournesol est une spirale de type Sb vue de 3/4. On a dénombré à sa périphérie 284 amas globulaires et une supernova. Magnitude 9,70. La galaxie est en interaction gravitationnelle avec M 51 et d'autres galaxies plus petites de son voisinage.

Les Chiens de Chasse renferment en fait un riche amas de galaxies, relativement proche du nôtre (le Groupe Local), et auquel nous sommes d'ailleurs liées gravitationnellement, en même temps que les amas de la Vierge et de la Chevelure de Bérénice (Coma). L'ensemble formant le superamas local, ou superamas de la Vierge (Les Grandes structures).

L'observation de la plupart de galaxies de l'amas de Chiens de Chasse exige des instruments puissants. On peut cependant citer encore quelques galaxies d'accès relativement aisé :

NGC 4449 est galaxie irrégulière de magnitude 10.
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NGC 4490.
NGC 4214.
NGC 4490
NGC 4214

NGC 4490 et spirale de magnitude 10,10, en interaction (collision) avec une autre galaxie.

NGC 4214, galaxie irrégulière de magnitude 10,30, dans laquelle une supernova a été observée.

NGC 4631 galaxie spirale de magnitude 9,80 en interaction avec la toute proche NGC 4656, de magnitude 10,60.
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NGC 4631.
[Les galaxies actives]

Curiosité
Le quasar 3C 286, au sud de la constellation. Un objet qui représente, par rapport aux galaxies qui viennent d'être citées, une saut de plusieurs milliards d'années-lumière en direction des confins de l'univers observable...

Repérages
Le tableau ci-dessous donne les coordonnées (époque J2000,0) des objets du ciel profond mentionnés dans cette page : [Systèmes de coordonnées]
Nom Ascension droite Déclinaison
M 3 13h42m11s 28°22'50"
M 51 13h29m53s 47°11'24"
M 94 12h50m50s 41°05'33"
M 106 12h18m57s 47°18'10"
M 63 13h15m43s 42°02'03"
NGC 4449 12h28m13s 44°06'15"
NGC 4490 12h30m37s 41°39'17"
NGC 4214 12m15m36s 36°19'12"
NGC 4631 12h42m01s 32°33'28"
3C 286 13h31m07s 30°30'28"
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