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La Chevelure de Bérénice

Coma Berenices, Comae (Berenicis), Com

Constellation de la Chevelure de Bérénice.

Découverte
La constellation de la Chevelure de Bérénice est située dans la direction du pôle nord galactique, là où la matière de notre propre Galaxie est le moins concentrée. Coma offre donc une excellente fenêtre ouverte vers l'univers lointain. Un riche amas de galaxies y est niché. En revanche, les étoiles brillantes sont rares dans le secteur.

Diadem = 42 Com est de magnitude 5,25 et se situé à 57 années-lumière de nous. C'est une étoile double

Ce système a été découvert par W. Struve en 1827 et, depuis lors, il a déjà effectué près de trois révolutions; son excentricité étant assez forte et son demi grand axe petit (0",64), la séparation des composantes de ce système devient fort difficile aux environs du périastre. Ainsi, actuellement, elle est impossible à tous les instruments existants et, l'occultation durera jusque vers 1899.

D'ailleurs, son inclinaison étant de 90°, le mouvement se fait dans le plan de vision et, par suite, tous les éléments, sauf le noeud et l'inclinaison, sont basés uniquement sur les distances.

Néanmoins, son orbite, qui résulte de 490 observations, embrassant près de 3 périodes, est l'une des plus exactes que nous connaissions (Ch. André, 1900).

Bêta Comae fait à peine mieux avec une magnitude de 4,32. Il s'agit d'une étoile de la séquence principale de type G0. Distance de cet astre assez similaire à notre Soleil : 27 années-lumière.

Gamma Comae de magnitude comparable à la précédente est pour sa part éloignée de 300 années-lumière. C'est une étoile qui a achevé la combustion de son hydrogène central et commence à devenir une géante rouge.

[Les étoiles]

Excursion
Melotte 111 est un amas ouvert très riche, mais dispersé, situé à 250 années-lumière. On a ici affaire à un courant d'étoiles (auquel appartient aussi Gamma Com) se déplaçant par rapport au Soleil à la vitesse de 8 km/s, et dont le point de convergence est localisé bien loin d'ici, dans la constellation australe des Voiles. [Les amas ouverts]

Exploration
35 Comae est une étoile multiple. Ses deux principales composantes sont écartées de 9". Elles sont de magnitudes 5,10 et 7,20 et ont une période de révolution de 1144 ans. La troisième composante se situe à 29" de là. Elle est de magnitude 9. Un quatrième élément est aussi répertorié dans les catalogues d'étoiles multiples. [Les étoiles multiples]
M 53 et NGC 4147 sont deux amas globulaires situés à 90 000 et 150 000 années-lumière. Leurs magnitudes respectives sont de 7,79 et 10,40.

M 53

M 53 a été reconnu par W. Herschel comme constituant un ensemble de faibles étoiles de la 11e et de la 15e grandeur, ressemble à une poussière d'étoiles, diffusée sur les bords à partir de la flamme centrale et paraît former une boule où les étoiles seraient très condensées, mais la loi de cette agrégation en une masse si dense et si compacte nous échappe complètement (Ch. André, 1900).
[Les amas globulaires]
La Chevelure de Bérénice est aussi la région du ciel dans laquelle on peut observer un très important amas de galaxies, l'Amas de Coma ***. Celui-ci, de forme à peu près sphérique, très dense en son centre, contient un bon millier de galaxies. Il se situe à environ 300 millions d'années-lumière et forme l'une des composantes, avec par exemple aussi l'amas Virgo (dans la constellation de la Vierge, comme son nom l'indique...), du superamas local.

Coma

On ne retiendra ici que les galaxies les plus brillantes observables dans la constellation-:

M 64 = l'Oeil-Noir = NGC 4826 est une galaxie spirale de type Sb et de magnitude 8,80. Son surnom lui vient de ce que ses régions centrales se révèlent riches en poussières (bandes sombres sur les photographies), et lui donnent un aspect singulier. Il est également à noter que ces mêmes régions centrales tournent dans le sens contraire à celui des régions externes. Ces différentes caractéristiques peuvent se comprendre si l'on suppose que M 64 résulte d'une collision entre une galaxie naine et une galaxie plus importante. 


M 64

M 85

M 85 est une galaxie de type S et de magnitude 10,20. Elle possède une compagne avec laquelle elle est en interaction gravitationnelle.

M 88 est une spirale de type Sb, dans la classification de Hubble. Sa magnitude est de 10,60. 

M 88

M 91
M 98
M 99

M91 = NGC 4571 est une galaxie spirale de type Sc et de magnitude 11.

M 98 est une spirale de magnitude 11, vue de profil. Elle appartient à un système triple.

M99 est une spirale de type Sc vue de face et de magnitude 10,20. On y a observé une supernova.


M 100.

M 100 = NGC 4321 est vue de face et affiche une magnitude 10,60. C'est une spirale de type Sc de plus de cent milliards d'étoiles, dans laquelle trois supernovae ont été observées. Membre de l'amas de Virgo, elle appartient également à un système multiple de galaxies situé a 56 millions d'années-lumière de nous.


NGC 4414.

NGC 4414 est une galaxie spirale de magnitude 11.

NGC 4725 est une spirale barrée (type SBb) de magnitude 10,20. C'est également le membre d'un système composé de trois galaxies.

NGC 4565 *** est autre une spirale, vue de profil. Elle est en liée physiquement à l'amas Virgo. Diamètre : 100 000 années-lumière.
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NGC 4565.
NGC 4565, à 40 millions d'années-lumière de nous. En bas, à droite : NGC 4562.
Source : The STScI Digitized Sky Surveycompositage : Imago Mundi, © 2011.
[Les galaxies]
[Les amas de galaxies]

Curiosité
La Chevelure de Bérénice contient en outre un objet intrigant, étiqueté HD114762 B, dont la masse est estimée à un peu plus de 11 masses joviennes et dont l'âge est supérieur à 3 milliards d'années. L'incertitude qui existe sur sa masse exacte et sur son type spectral  font encore hésiter à le ranger parmi les naines brunes ou parmi les planètes géantes extrasolaires.

Repérages
Le tableau ci-dessous donne les coordonnées (époque J2000,0) des objets du ciel profond mentionnés dans cette page : [Les systèmes de coordonnées]
Nom Ascension droite Déclinaison
Mel 111 12h25m 26°06'
M 53 13h12m50s 18°10'06"
NGC 4147 12h10m08 18°32'16"
M 64 12h56m44s 21°40'45"
M 85 12h25m25s 18°12'22"
M 88 12h31m55s 14°24'20"
M 98 12h13m44s 14°54'18"
M 91
12 h 36 m 53 14° 11'05
M 99 12h18m44s 14°24'20"
M 100 12h22m55s 15°48'21"
NGC 4725 12h50m26s 25°30'37s
NGC 4565 12h36m16s 25°58'25"
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