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Le Petit Chien

Canis Minor, Canis Minoris, CMi

Constellation du Petit Chien.

Découverte
Déjà répertoriée par Ptolémée en 140 ap. J.C., le Petit Chien est l'une des plus petites constellations, mais elle contient l'une des étoiles les plus brillantes, Procyon.

7,2 fois plus lumineuse que le Soleil (magnitude absolue 2,68), Procyon ( CMI), est d'une magnitude apparente de 0,38. Elle se situe à seulement 11,4 années-lumière de nous. Cette sous-géante de type F5 a une température en surface qui avoisine les 8 000 K. On sait depuis 1896 qu'il s'agit d'un système binaire. L'autre composante, de magnitude 11 est une naine blanche. Période de révolution : 40,65 ans. Le couple se dirige vers nous à la vitesse de 4 km/s.

Plus banale apparaît dès lors Gomeisa, bien que les grands télescopes aient révélé qu'on a affaire à un système complexe. Gomeisa est située à 170 années-lumière et de magnitude apparente 2,89. Magnitude absolue : -0,7 (160 fois la luminosité du Soleil).

[Les étoiles]
[Les étoiles multiples]

Excursion
14 Canis Minoris est une étoile triple. La composante principale est de magnitude 5,4. Les deux autres sont de magnitudes 7 et 8 et séparées respectivement de 76" et 112".
U Canis Minoris est une variable rouge à longue période dont la magnitude varie entre 7,3 et 11 sur une période de 338 jours. [Les étoiles variables]
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