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Circumpolaire (Les Jours et les Nuits*). - Un astre ou une constellation sont dits circumpolaires  lorsqu'ils restent toujours au-dessus de l'horizon, au cours du mouvement diurne. Cette caractéristique dépend de la distance angulaire de l'astre au pôle céleste et de la latitude de l'observateur : un astre est circumpolaire quand la distance de cet astre au pôle est moindre que la hauteur du pôle au-dessus de l'horizon. Une étoile circumpolaire passe deux fois par jour sidéral au méridien : une première fois en allant de l'est à l'ouest, dans l'hémisphère Nord. C'est son passage supérieur; une seconde fois en allant au contraire de l'ouest à l'Est, c'est son passage inférieur. Aux latitudes les plus élevées, les objets du Système solaire peuvent aussi être circumpolaires, c'est le cas notamment du Soleil (au-delà du cercle polaire (Nord et Sud), c'est-à-dire de 66° 33', et même dès 66°, du fait de la réfraction atmosphérique), qui alors, donne lieu au phénomène du Soleil de minuit.
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Dictionnaire cosmographique
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