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La Baleine

Cetus, Ceti, Cet

Carte de la constellation de la Baleine.



Découverte
Par son extension, la Baleine est la quatrième constellation du ciel. Malgré son aspect un peu désertique cette région proche du pôle sud galactique renferme nombre d'étoiles intéressantes.

Menkar est une étoile, avec une magnitude absolue de -1,61, quatre cents fois plus lumineuse que notre Soleil. Éloignée de 220 années-lumière, sa magnitude apparente est de 2,54. Cette géante rouge de type M2 affiche une température superficielle de 3200 K.

Avec une magnitude apparente de 2,04 et une magnitude absolue de -0,3, Deneb Kaitos = Diphda une étoile 110 fois plus lumineuse que le Soleil. C'est une géante de température superficielle égale à 4200 K, située à 96 années-lumière d'après les mesures d'Hipparcos.

Baten Kaitos est distante de 150 années-lumière. La magnitude apparente de cette géante est de 3,90.

Eta Ceti est une étoile située à 120 années-lumière. Elle est de magnitude apparente 3,46 et de magnitude absolue 0,67 (50 fois plus lumineuse que le Soleil).

Tau Ceti, de magnitude apparente 3,49, et située seulement à 11,9 années-lumière, est la vingtième étoile la plus proche. Elle est aussi terriblement attrayante puisque, malgré un éclat absolu de moitié inférieur à celui du Soleil, elle partage avec notre étoile de nombreuses caractéristiques. De là imaginer qu'elle ait pu posséder des planètes, voire une sorte de Terre habitable analogue à la nôtre, il n'y avait qu'un pas. Il a été franchi par Frank Drake et les astronomes du projet Ozma s'occupaient de rechercher des civilisations extraterrestres. 

[Les étoiles]

Excursion
Omicron Ceti = Mira Ceti = la Merveilleuse de la Baleine est connue depuis la fin du XVIe siècle pour les modifications importantes de son éclat. Sa magnitude évolue entre la magnitude 10,10 et un éclat maximal qui, selon les cas, correspond à des magnitudes de 5 à 2. Le tout dans une intervalle moyen de 332 jours. Mira, distante de 136 années-lumière et d'un diamètre moyen 450 supérieur à celui de notre Soleil, constitue le prototype des variables rouges à longue période. L'étoile possède par ailleurs un compagnon de magnitude 10, écarté de 118", et deux autres composantes plus difficiles d'accès. [Les étoiles variables]

Exploration
Delta Ceti est une géante 1300 fois plus lumineuse que notre Soleil. Éloignée de 800 années-lumière, elle a une magnitude qui évolue légèrement entre 4,07 et 4,04 en quatre heures. Tout cela en fait une variable de la même famille que Alphirk (Bêta de Céphée).

T Ceti est une étoile aux variations dites semi-régulières d'une période moyenne de 159 jours. Éloignée de 500 années-lumière, elle voit sa magnitude apparente évoluer entre 5,50 et 6,90.

UV Ceti est une naine rouge à sursauts (flare star) typique. De magnitude ordinairement de l'ordre de 12,40, ses brèves sautes d'humeur peuvent la conduire à briller brusquement, en moins de cinq minutes, comme une étoile de magnitude 6,80. Cinquième étoile en distance du Soleil, elle est située à 7,9 années-lumière et possède, à 3", un compagnon de magnitude 13.

Plusieurs étoiles doubles ou multiples méritent une attention spéciale dans cette constellation :

Kaffaljidhma, distante de 82 années-lumière est une étoile triple. Sa composante brillante, blanc-bleue, est de magnitude 3,47. Magnitude absolue 1,47, soit un éclat 22 fois supérieur à celui du Soleil. Sa plus proche compagne, blanc-jaune, située à 2,8", est de magnitude 6,40. Le dernier élément du trio se situe à 14". C'est une étoile de magnitude 10.

Nu Ceti, géante rouge distante de 400 années-lumière possède une première composante de magnitude 5,0 et, à 7,8" de là, une autre de magnitude 7,70.

37 Ceti, distante de 70 années-lumière, possède deux composantes écartées de 49,6". Magnitudes respectives : 5,21 et 7,80.

66 Ceti à 73 années-lumière est triple. Sa composante la plus brillante est de magnitude 5,70. La deuxième, écartée de 16,3" est de magnitude 7,70.

84 Ceti est une binaire dont les deux composantes, écartées de 3,8", sont de magnitudes respectives 5,70 et 9,40. La distance du système est évaluée à 91 années-lumière.

[Les étoiles doubles]
NGC 246 est une nébuleuse planétaire qui, en lumière visible, a la forme d'un anneau de magnitude photographique 8,0, mais dont l'image, obtenue en août 2004 dans l'infrarouge par le télescope spatial Spitzer montre la complexité. Sa distance est de 1800 années-lumière. Au centre de l'enveloppe gazeuse en expansion se niche une étoile très chaude (40 000 K) de magnitude 12. 


NGC 246.

[Les nébuleuses planétaires]
NGC 247 (AD = 00h 47' 08.55"; déc. = -20° 45' 37.4") est une galaxie spirale de magnitude 9,47, vue de profil. Elle appartient à un proche amas de galaxies : le Groupe du Sculpteur.
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NGC 247.
WLM.
NGC 247 WLM

WLM (00h 01mn  57,90s ; -15° 27' 50,0") est une galaxie naine irrégulière qui appartient au Groupe Local.

[Les galaxies]
M 77 = NGC 108 est une galaxie spirale de type Sb, vue de face. Sa magnitude est de 9,70 et sa distance est évaluée à 50 millions d'années-lumière. Son noyau émet un important rayonnement radio dont les caractéristiques sont celles de galaxies de Seyfert 2.

M 77

[Les galaxies actives]

Curiosité
Dans cette constellation, le pulsar PSR 0031-07, à l'Est de Iota Ceti. [Les pulsars]

Repérages
Le tableau ci-dessous donne les coordonnées (époque J2000,0) des objets du ciel profond mentionnés dans cette page : [Les pulsars]
Nom Ascension droite Déclinaison
NGC 246 00h47m00s -11°34'50"
NGC 247 00h47m10s -20°41'53"
M 77 02h42m28s 00°25'35"
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© Serge Jodra, 2004. - Reproduction interdite.