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Le Capricorne

Capricornus, Capricorni, Cap

Constellation du Capricorne.



Découverte
Le Capricorne se signale surtout comme une des constellations du zodiaque (cette région du ciel est traversée par l'écliptique). Pour le reste, elle correspond à un secteur de la voûte étoilée assez pauvre en objets spectaculaires.

Dabih affiche une magnitude apparente de 3,05 et une magnitude absolue de -2,07 (600 fois la luminosité du Soleil). Sa distance est évaluée à 400 années-lumière. C'est une étoile de la séquence principale de type F8 (c'est-à-dire un peu plus chaude et massive que le Soleil).

Nashira est une étoile de type spectral A7 et de magnitude 3,80. Sa distance est estimée à 112 années-lumière.

[Les étoiles]

Excursion
Gredi correspond en fait à deux étoiles jaunes multiples rapprochées par la perspectives, et en même temps suffisamment écartées pour être discernables à l'oeil nu. La plus brillante, située à 96 années-lumière, est de magnitude 3,80. Elle possède un compagnon de magnitude 11, écarté de 7". L'autre, éloignée de 540 années-lumière, est de magnitude 4,50. Elle aussi peut être dédoublée : le deuxième élément, à 46" est de magnitude 9. Un télescope puissant révélerait en fait ici au total neuf étoiles.

Deneb Algiedi = Scheddih, avec sa magnitude de 2,85, est l'étoile la plus brillante de la constellation. Il s'agit d'une binaire à éclipses de la famille d'Algol (Persée), située à 38 d'années-lumière (d'où l'on déduit une magnitude absolue de 2,40, soit la luminosité de 8,6 soleils). Les éclipses se produisent avec une périodicité de 24 h 30 mn, mais n'occasionnent que de très faibles variations de magnitude.

Alshat, située à 160 années-lumière, nous apparaît avec une magnitude de 4,80. Elle possède à 54" un compagnon de magnitude 11,80.

[Les étoiles multiples]

Exploration
M 30 (coordonnées : 21 h 40 mn 24 s, -22° 21' 30") est un amas globulaire distant de 40 000 années-lumière, dont la position sur son orbite autour du centre de la Galaxie fait qu'il se dirige actuellement vers le Système solaire à la vitesse de 165 à 170 km/s. Sa magnitude photographique est de 6,29, et son diamètre apparent de 9' environ.

M 30

C'est un amas brillant, large, irrégulièrement étendu, d'éclat croissant très régulièrement à partir de la circonférence et ayant en son milieu une zone circulaire très lumineuse. Ses composantes sont de la 12e à la 16e grandeur (Ch. André, 1900).
[Les amas globulaires]
Curiosités
PHL 1811 (21 h 55 mn 01,48 s, -9° 22' 24,7") est le second quasar le plus brillant (en magnitude apparente) après 3C 223 (Vierge) a dû attendre 2001 pour être découvert, grâce à un programme du VLA batisé FIRST (Faint images of the radio sky at twenty centimeters).

PHL 1811

[Les quasars]
On peut également trouver dans cette constellation les radiants de plusieurs petits essaims d'étoiles filantes. Les Alpha-Capricornides, qui ne sont que faiblement actives (ZHR = 5) se manifestent vers le 3 août. Elles sont associées à la comète  Hondas-Mrkos-Pajdusakova. On ajoutera deux autres essaims (ou deux concentrations distinctes (ou courants) d'un même essaim?)  tout aussi discrets, les Capricornides du 26 juillet et les Capricornides proprement dites, qui sont observables sur une période qui va du 9 au 16 juillet. [Les quasars]
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