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La Girafe

Camelopardalis, Camelopardalis, Cam

Constellation de la Girafe.

Découverte
On n'observe pas d'étoile brillante dans cette constellation introduite par Jakob Bartsch en 1624.

Alpha Cam n'affiche qu'une magnitude apparente de 4,33. Mais, située à 3000 années-lumière, cette supergéante bleue brille en réalité comme mille soleils. C'est un astre appartenant au type spectral plutôt rare O9.

A 1600 années-lumière, Bêta Cam est pour sa part une supergéante rouge, de type G2. Elle est donc à peine plus chaude que notre Soleil. Ce qui signifie que malgré son éclat absolu important, elle est déjà à un stade avancé de son évolution.

[Les étoiles]

Exploration
SAO 2102 (Struve 1694 ou 230 de la Girafe) est une belle étoile triple dont la première composante est de magnitude 5 et les deux autres, écartées de 22", de magnitudes 6 et 6,5. [Les étoiles multiples]
Une petite lunette est nécessaire pour découvrir le petit amas ouvert NGC 1502. Situé à 3000 années-lumière, il ne compte qu'une vingtaine d'étoiles.
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NGC 1502.
NGC 1502. Source : The STScI Digitized Sky Surveycompositage : Imago Mundi, © 2011.

Un peu plus riche, assez dispersé, C 0343+589 est un autre amas ouvert, de magnitude 8,4.

C 0516+732 est un autre amas ouvert. On peut y observer une cinquantaine d'étoiles peu concentrées. Magnitude 4,20.

[Les amas ouverts]
De magnitude 9,30, la galaxie NGC 2403 est une spirale de type Sc vue de 3/4. Situé à 11 millions d'années-lumière seulement, c'est la plus proche galaxie située hors du  Groupe local. On y a découvert un "nova lente" dont l'évolution a été comparée à celle de Eta Carinae (Carène). Une supernova de type II y a également été découverte en juillet 2004. 
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NGC 2403
[Les galaxies]

[Les supernovae]


Repérages
Le tableau ci-dessous donne les coordonnées (époque J2000,0) des objets du ciel profond mentionnés dans cette page :
Nom Ascension droite Déclinaison
NGC 1502 04h07m45s 62°20'03"
C 0343+589 03h47m49s 59°03'17"
C 0516+732 05h22m27s 73°13'56"
NGC 2403 07h36m50s 65°36'10"
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