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Espagne et Portugal (physique)

Vidal-Lablache
ca. 1910
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Coupe de santander à Malaga.

La structure de la Péninsule ibérique [Espagne et  Portugal] a pour trait dominant un plateau, vis-à-vis duquel se au nord, les plissements des Pyrénées et, au sud, ceux de la Cordillère Bétique. Le noyau de ce plateau est constitué par un massif primitif (meseta), le long duquel se répartissent les bassins houillers, ceux des Asturies au nord, de Palencia à l'est, de la Sierra Morena au sud. A ce noyau s'appuient vers l'est de hautes plaines que l'arête granitique de la Sierra Guadarrama divise en un étage supérieur (Vieille-Castille). et en un étage inférieur (Nouvelle-Castille), et qu'un bourrelet montagneux limite vers l'Ebre et vers la Méditerranée. C'est sur ce plateau que naissent les fleuves de la péninsule : l'Ebre et le Guadalquivir, pour déboucher bientôt en plaine; le Douro, le Tage et le Guadiana pour n'en sortir que par des rapides qui séparent leur cours inférieur du cours moyen. Les plaines basses se répartissent isolément sur la périphérie.

Péninsule ibérique : carte physique.
Péninsule ibérique : carte physique.
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Le climat de la péninsule résulte de sa structure et de sa position entre deux mers : très sec (moins de 40 centimètres de pluie) dans l'intérieur du plateau et sur les côtes de Murcie et de Valence; très humide au nord-ouest, et surtout (plus de 160 centimètres de pluie) dans cet angle de Galice dont la côte échancrée par des rias rappelle celle de Bretagne. Ici la végétation de l'Europe occidentale; là des steppes et des cultures d'irrigation qui annoncent l'Afrique. Entre ces puissants contrastes le Portugal et l'Andalousie forment transition. (V.-L.).

Possessions espagnoles et portugaises.
Possessions espagnoles et portugaises.
Archipel de Madère.
Archipel de Madère
(au Portugal).
Détroit de Gibraltar.
Détroit de Gibraltar.
Iles Açores.
Iles Açores
(au Portugal).
Iles Canaries.
Iles Canaries
(à l'Espagne).
Iles du Cap Vert.
Iles du cap-Vert
(au Portugal).
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