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L'Autel

Ara, Arae, Ara

Constellation de l'Autel.

Découverte
Déjà répertoriée dans l'Antiquité, et située à la base du Scorpion, la plus grande partie de constellation de l'Autel occupe une région traversée par la Voie Lactée. On y observe plusieurs étoiles à l'éclat intrinsèque excessivement élevé.

Bêta Arae, l'étoile la plus brillante, est une supergéante rouge de magnitude apparente 2,84. Sa magnitude absolue de -3,49, en fait un astre deux mille fois plus lumineux que le Soleil. Distance : 700 années-lumière.

Dzêta Arae est une géante rouge située à 500 années-lumière. Sa magnitude apparente est de 3,12, mais, avec une magnitude absolue de -3,11, elle brille en réalité mille fois comme le Soleil.


Étoiles bleues de l'Autel
(photo : ESO)

[La Voie Lactée]
[Les étoiles]

Excursion
Alpha Arae est une étoile massive bleue de magnitude 2,85, éloignée de 250 années-lumière. Brillante comme 300 soleils, elle est de magnitude absolue -1,51. L'étoile possède par ailleurs un compagnon de magnitude 11 à 55" d'écart.

Gamma Arae est une supergéante de type spectral B1 et de magnitude apparente 3,31. D'après sa distance de 1000 années-lumière, on calcule pour cet astre une magnitude absolue de -4,4, soit l'éclat de 5000 soleils. Une deuxième composante de magnitude 10,50 est observable à 17" d'écart.

[Les étoiles multiples]
NGC 6193 est un amas ouvert assez pauvre et dispersé, mais brillant (magnitude 5,20). Sa distance est évaluée à 5000 années-lumière. [Les amas ouverts]

Exploration
NGC 6200 est un amas ouvert où l'on peut discerner une quarantaine d'étoiles. Sa magnitude est de 7,40 et sa distance de 7000 années-lumière.

NGC 6208 est un riche amas ouvert situé à 3500 années-lumière et de magnitude 7,20.

IC 4651 est un amas ouvert dispersé, contenant environ 80 étoiles. Magnitude 6,90. Distance : 2800 années-lumière.


Curiosité
NGC 6352 est un amas globulaire distant de 60 000 années-lumière. Magnitude 8,50.

NGC 6362 est un amas globulaire de magnitude 7,70. Sa distance est évaluée à 45.000 années-lumière.
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NGC 6362.
NGC 6362 (AD = 15h 25' 29.11"; déc. = -48° 25' 19.8").
Source : The STScI Digitized Sky Surveycompositage : Imago Mundi, © 2011.

NGC 6397, éloigné de 7500 années-lumière et vieux de 12 milliards d'années, est l'amas globulaire le plus proche de nous. Ses étoiles sont relativement peu concentrées à l'intérieur d'un volume d'une centaine années-lumière de diamètre. Sa magnitude est de 7,50. 


NGC 6397.
Découvert par LaCaille puis retrouvé par Dunlop, cet amas a été étudié par John Herschel qui le représente comme un amas globulaire de 5' de diamètre, brillant, très large, très riche, très condensé au centre où les étoiles sont très petites, tandis que partout ailleurs elles sont de 13e grandeur; il se prolonge dans diverses directions par des étoiles isolées (Ch. André, 1900).-
[Les amas globulaires]

Repérages
Le tableau ci-dessous donne les coordonnées (époque J2000,0) des objets du ciel profond mentionnés dans cette page : [Les systèmes de coordonnées]
Nom Ascension droite Déclinaison
NGC 6193 16h41m09s -47°27'32"
NGC 6200 16h44m08s -46°42'20"
NGC 6208 16h49m23s -52°20'58"
IC 4651 17h24m32s -48°08'32"
NGC 6397 17h40m45s -52°22'23"
NGC 6352 17h25m01s -47°37'30"
NGC 6362 17h31m41s -67°01'03"
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© Serge Jodra, 2004. - Reproduction interdite.