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Apophyse (anatomie), du grec apophysis, excroissance. - On donne ce nom à des éminences osseuses naturelles, qui forment une pointe, une saillie assez considérable; chacune de ces saillies, de cas apophyses, se développant par un point d'ossification particulier, il en résulte que, pendant la première enfance, elles ne tiennent au reste de l'os que par une substance cartilagineuse; dans ce cas elles prennent le nom d'épiphyses. Ce n'est que plus tard qu'elles se soudent complètement et font corps avec l'os; c'est alors qu'on les appelle véritablement apophyses. On les désigne soit d'après leurs formes, apophyse styloïde, apophyse coracoïde, apophyse coronoïde; leur position, apophyse basilaire de l'occipital; leur direction, apophyse montante du maxillaire supérieur, etc.
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Dictionnaire Les mots du vivant
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