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Recorde

Robert Recorde est un mathématicien anglais, né en 1510, mort en 1558, prisonnier pour dettes, quoique médecin de la reine Marie, comme il l'avait été du roi Edouard VI. Il a publié divers ouvrages de mathématiques élémentaires, sous forme de dialogues entre un maître et un disciple, The Grounde of the Artes (1540, deux rééd.); Pathway of knowledge (1551); Principles of geometry (1551); The Whetstone of witte (1556), etc. 

C'est dans le dernier de ces ouvrages que se trouve le signe = pour l'égalité, signe qu'il semble avoir inventé (il en explique le choix en disant que rien n'est plus égal que ne le sont deux lignes droites parallèles). 

Les signes + et - figurent de même dans le premier ouvrage de Recorde, mais il les a sans doute empruntés aux cossistes ( = algébristes) allemands, qui les employaient au moins dès la fin du XVe siècle. Ils apparaissent en effet dans un ouvrage imnprimé en 1489, le Rechnung de Johann Widmann. (T.).

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Dictionnaire biographique
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